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Vincere il tempo: perché l’NBA era così impopolare negli anni ’70

Vincere il tempo: perché l’NBA era così impopolare negli anni ’70
Debora

Di Debora

19 Marzo 2022, 00:07


In Winning Time: The Rise of the Lakers Dynasty della HBO, Jerry Buss acquista i Los Angeles Lakers, ma molti credono che sia un investimento poco saggio data l’impopolarità della NBA negli anni ’70. Sua madre si riferisce alla squadra come a una “fossa del denaro” e in una riunione dei proprietari dell’NBA ci sono battute sui bassi ascolti televisivi della lega. Questo può essere uno shock per gli spettatori moderni, che conoscono l’NBA come uno dei campionati sportivi di maggior successo al mondo, ma è accurato per il periodo di tempo del 1979, quando il basket stava lottando per guadagnare popolarità per una serie di motivi.

Creato da Adam McKay e utilizzando il suo stile distintivo di rottura del quarto muro, Winning Time è un resoconto stilizzato della storia della vita reale di come i Lakers sono diventati la più grande dinastia della NBA, aumentando la popolarità del campionato lungo la strada. L’NBA iniziò più tardi rispetto agli altri campionati “Big 4” del Nord America, a partire dal 1945. Mentre la NFL ha approfittato dell’ascesa della televisione, l’NBA ha lottato per superare le basi di fan esistenti di campionati più vecchi come MLB e NHL. La partecipazione media era di circa 8.000 a partita, il che significa che le arene erano spesso a metà capacità o meno. Le finali NBA del 1979 hanno ottenuto un punteggio di 7,2, un numero esiguo in un’era in cui c’erano solo tre reti. Molte squadre stavano perdendo soldi e, sebbene nessuna abbia cessato le attività, il futuro della lega sembrava traballante quando Jerry e sua figlia, Jeanie Buss, sono stati coinvolti con i Lakers.

Purtroppo, molti commentatori dell’epoca attribuivano le difficoltà del campionato al predominio degli atleti neri e agli atteggiamenti razzisti del pubblico. Era solo un decennio dopo l’apice del movimento per i diritti civili e la fine della segregazione legale negli Stati Uniti meridionali, e c’erano domande sul fatto che i bianchi americani potessero essere interessati a una lega prevalentemente nera. Winning Time fa riferimento a questo con Buss che menziona durante il suo monologo di apertura che alcuni pensano che il colore della lega sia “troppo scuro” e una sequenza che confronta il modo in cui gli annunciatori di basket del college hanno parlato di Magic Johnson, che è la star nera e bianca Larry Bird.

La scarsa copertura televisiva della NBA ha anche limitato la sua capacità di crescere. Il 1970 è stata la prima volta che le finali NBA sono state trasmesse per intero in televisione, con l’emittente ABC che preferiva mandare in onda solo una partita a settimana la domenica pomeriggio. Quando la NBA si è trasferita alla CBS, hanno mandato in onda più partite, ma molte sono state ritardate, in onda fino alle 23:30 nei giorni feriali sulla costa orientale. Mentre gli sport in differita erano meno alienanti in un’era pre-social media, la strategia di trasmissione della CBS suggeriva ancora che il basket fosse uno sport di secondo livello, frustrava i fan e impediva la crescita della NBA.

Negli anni ’70 mancavano anche squadre dominanti o fuoriclasse. L’attore part-time Kareem Abdul-Jabbar era il nome più importante della lega, ma come menziona Jerry West in Winning Time, le sue convinzioni politiche esplicite e la fede musulmana erano considerate potenzialmente alienanti. Mentre i fan più accaniti possono amare i periodi di parità, le squadre dominanti sono fondamentali per attirare l’attenzione dei fan occasionali. Negli anni ’70 la NBA aveva otto diversi campioni, con solo due squadre che si ripetevano. La lega mancava della rivalità che sarebbe emersa tra Lakers e Celtics negli anni ’80, la vera storia che copre Winning Time.

Infine, la NBA è stata anche colpita da una serie di scandali negli anni ’70 che ne hanno danneggiato la reputazione. L’uso di droghe in campionato era dilagante, con un certo numero di giocatori che soffrivano di problemi di dipendenza di alto profilo. Ci sono stati anche diversi combattimenti di alto profilo, inclusa una rissa in campo durante le finali NBA del 1976 in cui un fan ha preso a pugni un arbitro. Anche se ci sarebbero state molte future controversie sulla NBA, storie come queste furono particolarmente dannose negli anni ’70 a causa della già bassa popolarità del campionato. Tuttavia, la popolarità della NBA sarebbe esplosa negli anni ’80 e ’90 grazie all’ascesa di star come Johnson, Bird e Michael Jordan. Tra le altre narrazioni, Winning Time mira a raccontare la vera storia di come l’NBA si è ripresa dal punto più basso degli anni ’70 ed è diventata il colosso culturale che è oggi.

Winning Time trasmette nuovi episodi la domenica su HBO Max.

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