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Tutti i film diretti da George Lucas, classificati dal peggiore al migliore

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George Lucas è uno dei registi più importanti di tutti i tempi, ma come ogni sceneggiatore-regista, i suoi film esibiscono una serie di qualità e quindi meritano di essere classificati dal peggiore al migliore. Dal pioniere del moderno blockbuster con Star Wars al fondatore del gigante dell’animazione Pixar e al pioniere degli effetti visivi Industrial Light & Magic (ILM), l’influenza di Lucas sull’intero mezzo del cinema si riverbera ancora oggi. Il suo lavoro di regista, tuttavia, è spesso trascurato, a favore dei progetti che ha scritto e prodotto, come il franchise di Indiana Jones e i sequel di Star Wars.

Non si può negare che la produzione registica di George Lucas sia notevole. Ha innovato nuovi modi per realizzare film che hanno cambiato Hollywood per sempre. Lucas è stato il pioniere dell’acquisizione di immagini digitali e delle estensioni di set generate al computer sui prequel di Star Wars, due tecniche indispensabili per il cinema di successo mainstream moderno. Tuttavia, la sua ossessione per la CGI non è stata senza polemiche: notoriamente, le sue odiate edizioni speciali di Star Wars sono state criticate per le modifiche apportate alla trilogia originale con effetti visivi aggiornati ma per lo più distraenti generati dal computer.

George Lucas ha iniziato la sua carriera come regista alla USC, dove il suo film di tesi dell’ultimo anno, Electronic Labyrinth: THX 1138 4EB, ha vinto un premio al National Student Film Festival. Ciò lo ha portato all’attenzione di un giovane Steven Spielberg, che avrebbe continuato a collaborare con Lucas nei film di Indiana Jones. Come regista negli anni ’70, Lucas avrebbe diretto due lungometraggi prima di iniziare la produzione del suo film più famoso, Star Wars. Sebbene abbia continuato a lavorare nel settore, principalmente come scrittore e produttore, negli anni ’80 e ’90, non avrebbe effettivamente diretto un altro film fino a quando non ha iniziato a lavorare al primo dei prequel di Star Wars più di 20 anni dopo. Ecco un elenco di tutti i film diretti da George Lucas, classificati dal peggiore al migliore.

Star Wars: Episodio II – L’attacco dei cloni (2002)

Star Wars: Episodio II – L’attacco dei cloni non è solo il più debole sforzo di regia di George Lucas, ma anche il peggior capitolo dell’universo di Star Wars. Il problema principale di Attack of the Clones è la sceneggiatura, scritta da Lucas e Jonathan Hales. La prima metà del film consiste principalmente in scene espositive che ambientano la situazione politica nel Senato Galattico e spiegano cosa è successo da Star Wars: Episodio I – La minaccia fantasma. Quando il dialogo non è puramente espositivo, risulta del tutto innaturale, specialmente nella sottotrama dell’innamoramento di Anakin e Padmé. C’è una ragione per cui la famigerata citazione della “sabbia” di Anakin viene ripostata all’infinito nei subreddit di Star Wars e nelle sezioni dei commenti di YouTube: è così irritabile. Il dialogo rigido significa anche che molte delle interpretazioni degli attori sembrano imbarazzanti. Il peggio ad essere colpito da questo è Hayden Christensen nel suo ritratto di Anakin.

Da un punto di vista tecnico, Attack of the Clones è un pioniere del cinema digitale. È stato uno dei primi grandi film di Hollywood ad essere catturato interamente su video digitale HD, al contrario di una pellicola fisica. George Lucas, ancora una volta in prima linea nel campo degli effetti visivi, si è servito degli attori digitali anche in Attack of the Clones. Gli artisti degli effetti visivi hanno creato una nuova versione completamente digitale di Yoda, rispetto al burattino utilizzato nell’edizione cinematografica de La minaccia fantasma e nella trilogia originale. Hanno anche sovrapposto la faccia di Christopher Lee a una controfigura per la sua lotta climatica contro Anakin e Obi-Wan. Tuttavia, sebbene questa tecnologia sia impressionante e rivoluzionaria, non supera il resto dei fallimenti di Attack of the Clones.

Star Wars: Episodio I – La minaccia fantasma (1999)

Quando Star Wars: Episodio I – La minaccia fantasma è stato rilasciato nel 1999, erano trascorsi 16 anni dall’ultimo film di Star Wars e 23 anni da quando George Lucas aveva diretto un film. Una quantità astronomica di clamore si è accumulata dopo che ha annunciato la produzione di un nuovo film di Star Wars e, sfortunatamente, The Phantom Menace non è stato all’altezza delle sue alte aspettative.

La delusione più evidente del primo prequel è l’introduzione di Jar-Jar Binks, il personaggio più odiato di Star Wars. Sebbene sia una figura minore in termini di storia di The Phantom Menace, Jar-Jar è presente per gran parte del runtime dopo essere stato salvato da un esercito di droidi da Qui-Gon e Obi-Wan verso l’inizio del film. Le sue buffonate comiche gravemente poco divertenti, incluso il calpestare la cacca, possono essere irritanti e, sebbene fosse destinato ad attirare gli spettatori più giovani e integrare i bambini nel fandom di Star Wars, è un grande ostacolo per gli spettatori più grandi, compresi i fan di lunga data.

Nonostante i problemi con Jar-Jar Binks e il ritmo del film nel secondo atto, La minaccia fantasma contiene alcuni momenti fantastici che definiscono davvero Star Wars. La sequenza “Duel of the Fates” con Qui-Gon e Obi-Wan contro Darth Maul al culmine di The Phantom Menace è uno dei più grandi combattimenti con la spada laser nella storia del franchise di Star Wars. John Williams fornisce anche alcuni dei suoi migliori lavori con l’iconica colonna sonora che accompagna il duello a tre. È un finale brillante per un film imperfetto.

Star Wars: Episodio III – La vendetta dei Sith (2005)

Star Wars: Episodio III – La vendetta dei Sith è il migliore dei prequel di Star Wars e fino ad oggi rimane l’ultimo film diretto da George Lucas. Il primo prequel di Star Wars all’altezza del nome, La vendetta dei Sith si apre con un’incredibile sequenza d’azione aerea tra Anakin e Obi-Wan e un’armata di droidi, guidata dal generale Grievous. Il film raramente si ferma, presentando alcune delle migliori sequenze non solo nei prequel ma in tutto Star Wars.

Il principale punto debole del film, insieme ad alcuni continui dialoghi imbarazzanti, è la velocità con cui Anakin Skywalker passa al lato oscuro. Passa da un noto Cavaliere Jedi a un Signore dei Sith giurato nello spazio di una singola scena. Tuttavia, questo è un piccolo difetto rispetto a quelli dei precedenti prequel. Anche la performance di Hayden Christensen nei panni di Anakin impallidisce rispetto alla sua presenza minacciosa nei panni di Darth Vader. Una volta diventato l’iconico Signore dei Sith, Christensen prende davvero vita come attore. È facilmente credibile nei panni del malvagio Darth Vader, anche quando massacra spietatamente un gruppo di giovani fuori dallo schermo.

Il duello ambientato da Mustafar tra Anakin e Obi-Wan che conclude la trilogia prequel è il combattimento con la spada laser più intenso ed elettrizzante dell’intero franchise di Star Wars. Parte del motivo per cui la scena è così efficace, sia in termini di azione che di dramma emotivo, è che Hayden Christensen ed Ewan McGregor hanno effettivamente eseguito il loro duello insieme, senza controfigure. I due attori hanno provato a lungo la scena con il coordinatore degli stunt Nick Gillard per mesi, mentre George Lucas ha lavorato a come filmare il combattimento utilizzando la pre-visualizzazione digitale, un altro strumento cinematografico di cui Lucas è stato pioniere nell’uso.

THX 1138 (1971)

THX 1138 non è solo il primo lungometraggio di George Lucas come regista, ma è anche l’omonimo della sua compagnia del suono, THX, nota per la famosa “nota profonda”. Nonostante il suo iniziale fallimento commerciale e la successiva rottura di un accordo tra Warner Bros. e American Zoetrope (la compagnia del regista Francis Ford Coppola, che ha prodotto il film di Lucas), THX 1138 merita di essere conosciuto come uno dei migliori film di fantascienza distopici mai realizzati . Influenzato dai primi interessi di George Lucas per il cinema astratto europeo, THX 1138 è una bestia fantascientifica completamente diversa da Star Wars.

Basato sul suo precedente film studentesco pluripremiato, THX 1138 sembra essere stato creato da un contemporaneo David Cronenberg degli anni ’70 piuttosto che dall’uomo che avrebbe poi creato Star Wars, poiché è incredibilmente simile alle distopie cliniche di Stereo e Crimes del futuro. La storia di THX 1138, tuttavia, è tutt’altro che originale, prendendo in prestito pesantemente dalle opere di George Orwell e Ray Bradbury nel suo racconto di una storia d’amore illegale in una società futuristica (Lucas avrebbe poi riciclato i temi di THX 1138 per Star Wars). Nonostante questo, e THX 1138 è il suo debutto alla regia, Lucas mostra uno stile visivo incredibilmente forte in THX 1138 con i suoi sfondi bianchi, il mare di teste rasate e le facce vuote e metalliche dei poliziotti robot.

Simile alla trilogia originale di Star Wars, vale la pena cercare il taglio teatrale di THX 1138, poiché Lucas ha pubblicato un Director’s Cut in CGI del suo primo film nel 2004. Il lavoro sugli effetti visivi rimuove la verosimiglianza della versione originale come semplicemente fa non sembra che gli effetti siano stati creati negli anni ’70. Nonostante ciò, vale la pena guardare qualsiasi versione di THX 1138 per vedere la promessa di George Lucas sia come narratore che come regista.

Graffiti americani (1973)

American Graffiti, il secondo film di George Lucas, è una classica commedia di formazione che sarebbe stata citata in molti futuri progetti di Star Wars. Ispirato dagli interessi adolescenziali di Lucas per le automobili e le corse, American Graffiti si concentra sulla cultura della crociera degli adolescenti negli anni ’60. In diretto contrasto con THX 1138, American Graffiti è stato un enorme successo al botteghino nel 1973, guadagnando 140 milioni di dollari su un budget inferiore a 1 milione di dollari.

Nel documentario Disney+ su ILM, Light & Magic, la star di American Graffiti Ron Howard descrive le note di recitazione di George Lucas come “criptiche”. Questo suggerisce l’ammessa mancanza di interesse di Lucas nella regia rispetto alla produzione, specialmente quando si trattava di dirigere gli attori. Tuttavia, questa mancanza di interesse ha dato al giovane cast molta libertà quando si trattava di creare le loro esibizioni, inclusa la possibilità di improvvisare. Ciò ha contribuito a fornire un’atmosfera di realismo ad American Graffiti che lo fa risuonare ancora oggi.

Ron Howard, che in seguito ha realizzato i suoi film, tra cui Solo: A Star Wars Story, afferma anche in Light & Magic che “le macchine erano importanti” per George Lucas quanto gli attori. Questa è la perfetta sintesi dello stile registico di Lucas, che si concentra sul design, la costruzione del mondo e gli effetti speciali sulla creazione di performance uniche degli attori. American Graffiti potrebbe essere l’unico film non di fantascienza diretto da George Lucas, ma i suoi fantastici inseguimenti in auto fulminei e l’atmosfera leggera e ventilata lo fanno risaltare nella sua filmografia.

Guerre stellari (1977)

In Light & Magic, George Lucas afferma che “i film sono effetti speciali”. Presentata inizialmente come una produzione a basso budget, la scadente opera spaziale Star Wars finì per essere molto più spettacolare di quanto ciò implicherebbe. Potrebbe non essere stato il primo film di successo – al popolarissimo film semi-horror di Steven Spielberg Lo squalo in genere viene data quella particolare distinzione – ma l’originale Star Wars ha codificato il blockbuster come un fenomeno culturale che avrebbe cambiato per sempre il modo in cui i film venivano realizzati e commercializzati . L’impatto che Star Wars ha avuto sull’industria cinematografica non può essere sopravvalutato. Con un valore totale stimato in oltre 70 miliardi di dollari, il franchise di Star Wars è oggi un marchio onnicomprensivo, ma tutto è iniziato con un piccolo film di fantascienza nel lontano 1977.

Il motivo principale del successo di Star Wars è che è un film fantastico. La storia è semplice, ma gli obiettivi dei personaggi sono chiari. Il cast principale è divertente e simpatico. I cattivi sono deliziosamente malvagi. Gli effetti speciali e le sequenze d’azione sono emozionanti e memorabili. Il primo Star Wars, successivamente etichettato come Episodio IV e sottotitolato Una nuova speranza, funziona perfettamente come intrattenimento di evasione. Lucas ha deciso di realizzare un film con “combattimenti aerei nello spazio” ed è riuscito a pieni voti, in gran parte alla creazione di una delle migliori case di effetti speciali in assoluto, la ILM.

Sebbene molti sostengano che l’originale Star Wars sia oscurato dal suo seguito ambiziosamente oscuro, L’impero colpisce ancora, quel film e la serie nel suo insieme non esisterebbero se quel primo film non fosse riuscito in ciò che si prefiggeva di ottenere. L’esecuzione praticamente perfetta di una storia semplice da parte di Star Wars, con design, effetti e costruzione del mondo incredibili, lo rende davvero il capolavoro di George Lucas.

Erica
Erica
Sono Erica, una donna di mezza età per metà italiana e metà americana, appassionata di cinema americano. Scrivo articoli per Asiatica Film Mediale, ma il mio segreto è che amo scrivere anche poesie. I miei film preferiti sono Il Padrino, Schindler's List e Inception, e un aneddoto che mi riguarda è quando, da piccola, ho visto Jurassic Park al cinema e non ho smesso di urlare fino alla fine del film!

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