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The Prank Review: Rita Moreno prende una svolta malvagia in una commedia poco divertente [SXSW]

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Diretto da Maureen Bharoocha da una sceneggiatura di Rebecca Flinn-White e Zak White, The Prank è molte cose, ma il bene potrebbe non essere una di queste. Il film cerca di bilanciare l’essere una commedia oscura con elementi horror, ma non riesce a padroneggiare nessuno di questi generi in modo efficace. Rita Moreno è meravigliosa nei panni del cattivo di The Prank, ma il film fallisce nella sua esecuzione complessiva e non raggiunge mai del tutto il suo potenziale nella trama.

Ben Palmer (Connor Kalopsis) è un grande studente: ha copie di riserva per i compiti e i saggi ed è diligente quando si tratta di inviare le cose in tempo. Ben vuole disperatamente andare al college in cui è andato il suo defunto padre, ma ha bisogno di superare l’esame intermedio di fisica AP per presentare la domanda di borsa di studio. Sfortunatamente per lui, la sua insegnante di fisica, la signora Wheeler (una Moreno d’acciaio) si rifiuta di restituire i voti della classe in tempo finché non trova chi ha tradito il test. Entra in scena Mei Tanner (Ramona Young), la migliore amica di Ben che mette insieme una sfilza di video, foto e prove falsi per incastrare la signora Wheeler per aver ucciso uno studente scomparso tempo fa. Naturalmente, lo scherzo sfugge di mano dopo aver catturato l’attenzione dei social media e delle notizie locali. Ma le cose si fanno più sinistre quando Ben e Tanner scoprono qualcosa di piuttosto sinistro sulla signora Wheeler.

Non è chiaro cosa stia cercando di dire The Prank. Un secondo riguarda fino a che punto gli studenti sono disposti ad andare per vendicarsi di un insegnante non così gentile; il prossimo si tratta in realtà di avere a che fare con un insegnante di serial killer le cui motivazioni sono confuse nella migliore delle ipotesi e completamente inesistenti nella peggiore. È certamente una scelta che The Prank abbia un solo personaggio – Ben – che prova una parvenza di rimorso per gli eventi che accadono in un dato momento del film. L’umorismo è oscuro, ma la trama fugge da quello che è un inizio promettente e intrigante, lasciando il film poco più che un tentativo fuorviante e frustrante di una storia di formazione.

Forse se il film si fosse concentrato più sulla signora Wheeler e meno sugli adolescenti, o almeno avesse offerto un senso di profondità a uno qualsiasi dei suoi personaggi, compresi i giovani, allora sarebbe stato un orologio decente. Tuttavia, The Prank inizia in un modo e finisce in un altro. La conferma che c’è un elemento più oscuro nella signora Wheeler riesce a fornire a Ben e Tanner uno sfogo per le loro azioni, lasciandoli giustificati in quello che hanno fatto. Non è che i personaggi non possano essere persone terribili, ma il fatto che non sembrino aver imparato nulla dalle loro avventure non è un gran finale. Ciò è particolarmente vero quando la trama stessa sfugge completamente di mano, la sua direzione si perde tra i colpi di scena e le svolte che la storia prende per tutto il tempo.

Detto questo, Rita Moreno è favolosa nei panni dell’insegnante eccessivamente severa e temibile, la signora Wheeler. Il film, ambientato nell’immaginario Fairview Heights, mostra come tutto può essere distorto se qualcuno è odiato tanto quanto la signora Wheeler, una persona che tutti sono disposti a credere abbia commesso un omicidio senza un briciolo di simpatia a causa del modo in cui si è sentito maltrattato da lei alle superiori. Eppure, nonostante la performance di Moreno, è difficile valutare esattamente cosa le passa per la testa, il che è un peccato considerando che è il personaggio più interessante del film.

The Prank alla fine non riesce a fornire né una commedia né un horror. C’è poco slancio narrativo mentre il film si agita selvaggiamente nel suo atto finale. L’unica cosa veramente divertente è quanto siano oltraggiose le reazioni di tutti all’idea che la signora Wheeler sia un’assassina; sono tutti praticamente allegri e può essere abbastanza divertente da guardare mentre tutto si svolge. Sfortunatamente, la storia del film sfugge troppo di mano e non trova mai il suo equilibrio tra umorismo e palese crudeltà.

The Prank è stato presentato in anteprima al SXSW Film Festival il 13 marzo 2022. Il film dura 90 minuti e non è ancora stato valutato.

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