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The Black Phone Review: una storia di serial killer emozionante ma contorta

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The Black Phone è un thriller horror da brivido con una performance decisamente inquietante di Ethan Hawke che (al di fuori di alcuni pezzi unici) racconta una storia di serial killer relativamente familiare. È un film ben costruito a quasi tutti i livelli, con grandi proiezioni dei suoi attori bambini e stelle adulte allo stesso modo, una cinematografia d’atmosfera e soddisfacenti salti di paura; tuttavia, non riesce a esplorare i suoi componenti più intriganti, in particolare il “telefono nero” titolare e l’antagonista inquietante “The Grabber” – due aspetti che avrebbero potuto differenziare il film da simili tropi cinematografici “bambino intrappolato nel seminterrato di un assassino”.

Basato sull’omonimo racconto dello scrittore Joe Hill (figlio di Stephen King), The Black Phone segue il fratello e la sorella adolescenti, Finney (Mason Thames) e Gwen Shaw (Madeleine McGraw), il cui sobborgo a nord-ovest di Denver è tormentato da un serie di rapimenti di bambini perpetrati da un serial killer sconosciuto noto come The Grabber. Bullizzato a scuola e terrorizzato dal padre alcolizzato, Finney impara ad accettare gli abusi (e le percosse fisiche) come inevitabili, non riuscendo nemmeno a difendere sua sorella quando viene assalita dal padre per aver affermato di avere visioni chiaroveggenti. Tuttavia, quando Finney viene catturato da The Grabber, scopre una connessione soprannaturale con le precedenti vittime dell’assassino, che potrebbe fornire indizi per aiutare nella sua fuga o potrebbe semplicemente accelerare il pericolo in cui si trova.

Diretto dal maestro dell’horror moderno Scott Derrickson, che in precedenza aveva inorridito il pubblico con L’esorcismo di Emily Rose e Sinister (per non parlare di Doctor Strange), The Black Phone beneficia dell’esperienza e delle esibizioni artistiche di Derrickson, che elevano il film al di sopra della tariffa horror standard. Tuttavia, l’impostazione è più forte nella premessa che nell’esecuzione finale e il regista lotta per espandere il materiale originale del racconto di Hill in un film a figura intera (ancora meno un franchise-starter al livello di Sinister). Derrickson fornisce paure divertenti, calci piazzati snervanti e guadagni soddisfacenti, ma lascia anche molto sul tavolo, non riuscendo a sviluppare gli aspetti soprannaturali di The Grabber o The Black Phone in qualcosa che vada oltre i ritmi della trama che spingono avanti il ​​viaggio di Finney. È un peccato, poiché quegli aspetti e la relazione implicita (ma appena menzionata) tra i due sono i contributi più coinvolgenti del film.

Derrickson inietta sottili indizi che delineano la psicosi e gli schemi rituali di The Grabber, ma il regista evita intenzionalmente di definire il suo antagonista con un retroscena notevole o motivazioni chiare, ritraendo invece l’assassino come un pazzo davvero sconvolto, ingannevole e minaccioso. Tuttavia, nonostante la maschera, non è un cacciatore privo di emozioni (più Dark Knight Joker di Jason Voorhees o Michael Myers) e Hawke si diverte nel ruolo, offrendo un ritratto inquietante e vivace che mantiene Finney, e per estensione il pubblico, innervosito e incerto su cosa potrebbe accadere durante gli eventi di The Black Phone.

Il relativo nuovo arrivato Thames (For All Mankind) è solido da parte sua. Gli scambi tra Finney e The Grabber sono brevi – per lo più scene che rubano stranezze a Hawke – quindi The Black Phone non fornisce al Tamigi interazioni particolarmente ricche per mostrare i propri talenti. È una scelta confusa, soprattutto considerando che una fase del modello criminale di The Grabber consiste nel fare amicizia e nell’ammirare le sue vittime, una configurazione che fornirebbe ampio spazio a Hawke e Thames per condividere scene e disfare ciò che The Grabber sta cercando di realizzare, così come cosa rende Finney diverso dai precedenti addotti dell’assassino. Derrickson fornisce una spiegazione in canone del motivo per cui molti degli incontri della coppia vengono interrotti, ma è deludente. Tuttavia, il percorso da eroe del bambino di Finney dal sacco da boxe della scuola al sopravvissuto è soddisfacente da seguire anche se lascerà alcuni spettatori a desiderare di più dai suoi confronti con The Grabber.

Detto questo, mentre Thames è il protagonista principale, con poche interazioni carnose tra Finney e The Grabber, è spesso messo in ombra dalla sorella sullo schermo, che combatte con bulli, poliziotti e suo padre nel tentativo di trovare suo fratello. Gwen è il personaggio più vivido del film e uno dei preferiti di Derrickson e del co-sceneggiatore C. Robert Cargill, poiché fornisce al fratello minore Shaw molte delle più grandi risate di The Black Phone, avvincenti scene di dramma emotivo e persino alcuni genuini calci- momenti di culo.

Considerando il calibro delle precedenti collaborazioni di Derrickson e Cargill, il pubblico dovrebbe essere consapevole del fatto che, anche se The Black Phone ha più che sufficienti momenti inquietanti (e una quantità sorprendente di paure da salto) per soddisfare i fan dei film spaventosi, è più un thriller poliziesco con un attraverso una linea soprannaturale che un viaggio horror inesorabile. E nulla nel film è paragonabile alle scene fantasiose (e pietrificanti) che hanno reso iconici i precedenti lavori di Derrickson (Sinister e L’esorcismo di Emily Rose, in particolare). The Grabber è inquietante e Hawke fa di tutto, ma è improbabile che il suo assassino si unisca all’iconico pantheon dei cattivi horror di Hollywood (o addirittura diventi un costume più venduto a Spirit Halloween).

Black Phone è il raro film spaventoso che avrebbe potuto beneficiare di una durata aggiuntiva e dell’esplorazione delle sue numerose idee, in particolare delle componenti soprannaturali del film. Invece, nonostante le parti di qualità (soprattutto le interpretazioni di Hawke, Thames e McGraw, nonché l’ambientazione e l’atmosfera inquietanti del film del 1978), Derrickson fatica a costruire sul racconto di Hill in modi sufficientemente significativi da rendere la versione cinematografica più ricca o più terrificante di il suo materiale sorgente di 30 pagine. Il risultato è un racconto dal vivo ben girato e ben recitato, ma a cui mancano abbastanza tessuto connettivo, idee fresche e tempo trascorso tra i suoi personaggi per produrre un’esperienza cinematografica duratura.

The Black Phone uscirà nelle sale il 24 giugno. Il film dura 102 minuti ed è classificato R per violenza, immagini sanguinolente, linguaggio e uso di droghe.

Date di rilascio chiave The Black Phone (2022)Data di rilascio: 04 febbraio 2022

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