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Stand Up for Heroes sostiene i veterani colpiti da COVID e Afghanistan

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Negli ultimi 14 anni, Stand Up for Heroes – il benefit annuale presentato dalla Bob Woodruff Foundation e dal New York Comedy Festival – ha raccolto 60 milioni di dollari per aiutare i veterani, i membri del servizio e le loro famiglie a superare qualsiasi difficoltà stiano affrontando.

“All’inizio si trattava di un sacco di ferite visibili, amputazioni, ustioni e lesioni cerebrali traumatiche, come quelle che avevo io”, dice Bob Woodruff, che stava coprendo la guerra in Iraq per ABC News quando il suo veicolo blindato fu colpito da una bomba nel 2006. “Poi ci siamo spostati verso lo stress post-traumatico e le loro ferite invisibili. … Nell’ultimo anno e mezzo, ci siamo concentrati soprattutto sull’impatto della COVID. E abbiamo molta più depressione che è stata scatenata dal ritiro dall’Afghanistan. La gente ha servito per 20 anni ed è finita molto rapidamente e inaspettatamente”.

Aggiunge Lee Woodruff, che ha co-fondato la fondazione con suo marito 15 anni fa: “Ho avuto il mio trauma intorno a questo. Io non c’ero, Bob sì, ma ho avuto il mio piccolo crollo pensando: “Per cosa ha perso così tanto la nostra famiglia? E Bob è un giornalista. Una delle sovvenzioni su cui abbiamo lavorato ha aiutato a sostenere una hotline di supporto 24/7 per i veterani che stanno soffrendo. Un’altra sovvenzione aiuterà i bambini Gold Star, che hanno perso i loro genitori”.

Per sopportare i 36 giorni in cui Bob Woodruff è stato in coma indotto dal medico dopo la sua ferita, Lee e i loro quattro figli si sono affidati all’umorismo. “In ospedale, la mia famiglia ha superato molti dei momenti difficili ridendo”, dice. “Quando possiamo mettere la cosa che ci spaventa in una scatola – quando possiamo trovare via per controllarla minimizzandola – allora ci sentiamo meno spaventati”.

Le risate hanno anche ispirato la loro raccolta di fondi Stand Up for Heroes, che ha visto la partecipazione di grandi comici e musicisti come Jon Stewart, Jim Gaffigan, Jerry Seinfeld, Trevor Noah, Conan O’Brien, Sheryl Crow e Bruce Springsteen dal suo inizio nel 2007. Dopo essersi spostato dal Madison Square Garden a uno spettacolo virtuale l’anno scorso, l’evento di quest’anno 8 novembre – che dà il via al festival della commedia 8-14 novembre – includerà esibizioni di Stewart, Gaffigan, Springsteen, cantante Grace Gaustad, coro Sing Harlem e comici Nikki Glaser, Donnell Rawlings e Nate Bargatze al Lincoln Center for the Performing Arts’ Alice Tully Hall.

Bargatze ha riffato con Brad Paisley davanti a un grande auditorium nello spettacolo virtuale dell’anno scorso. “A causa di COVID, non c’era nessuno tranne Brad Paisley”, dice Bargatze, che “è venuto su attraverso” Carolines a Broadway e ha vinto il New York Comedy Festival nel 2010. In precedenza, il nativo del Tennessee aveva considerato di entrare nell’esercito.

“Ho sempre sentito che il mio percorso sarebbe stato in quella direzione ed è andato in questa direzione, così ho fatto spettacoli per le truppe in Iraq e volevo solo restituire il favore”.

Springsteen, che si è esibito in quasi tutti gli eventi, sente anche una connessione personale. “Il nostro primo anno, quando ha detto di sì, ha davvero messo questo evento sulla mappa”, dice Lee Woodruff del cantante nato nel Jersey, che offre battute e oggetti personali all’asta, tra cui le sue chitarre e la lasagna della madre. “Nel suo spettacolo di Broadway, parla di non essere andato in Vietnam quando altri l’hanno fatto e penso che se lo porti dietro”.

Per commemorare il 20° anniversario dell’11 settembre, la fondazione ha prodotto dei video con delle star tra cui Matthew Broderick e Lena Dunham, e Bob Woodruff intende ospitare all’evento i veterani che hanno recentemente servito in Afghanistan.

“Onoreremo certamente coloro che erano all’aeroporto, aiutando gli afgani che stavano cercando di uscire dal paese”, dice. “È finita con un’orribile esplosione di un IED – lo stesso tipo di arma che mi ha colpito nel 2006. Abbiamo perso circa 13 persone in queste esplosioni, quindi la nostra speranza è di dare loro un po’ di dignità e onore”.

Con oltre 80 milioni di dollari investiti dal 2006, la fondazione ha trovato, finanziato e fornito 500 sovvenzioni alle organizzazioni che servono meglio i veterani. I progetti recenti includono un’iniziativa di fertilità VIVA, una lega di football su sedia a rotelle sostenuta dalla NFL e programmi come Craig Newmark’s Craigstable per colpire i senzatetto veterani e l’insicurezza alimentare. “Quando COVID ha colpito, abbiamo fatto perno. All’improvviso era fondamentale mettere il cibo in tavola”, dice Lee Woodruff. “E dove ci sono i bisogni, è lì che andremo sempre”.



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