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Regina King sul suo personaggio “The Harder They Fall”, l’infida Trudy

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Regina King non si sarebbe mai aspettata di recitare in un western – infatti, la vincitrice dell’Oscar non
nemmeno amava il genere prima di accettare la proposta del regista esordiente Jeymes Samuel.

“Mi sono seduto e ho avuto un FaceTime con lui, e quando siamo usciti da quel FaceTime, ero come, ‘L’uomo avrebbe potuto convincermi a fare qualsiasi cosa’”, racconta King Variety con una risata.

“Aveva una visione così chiara. Sapeva esattamente la musica che voleva”, aggiunge, raccontando come il regista ha tirato fuori la sua chitarra durante l’incontro virtuale per darle un assaggio della musica caraibica e Afrobeats che aveva intenzione di infondere nel film. “Era in grado di descrivere le inquadrature che voleva per determinate scene in modo così vivido, e questo è stato impressionante ed emozionante”.

King era anche entusiasta della visione “nera e bella” di Samuel dell’epoca, mettendo in luce i veri “cowpeople” neri, come Nat Love, Rufus Buck, Stagecoach Mary, Cherokee Bill e Bass Reeves, interpretati in questa epica storia western rispettivamente da Jonathan Majors, Idris Elba, Zazie Beetz, LaKeith Stanfield e Delroy Lindo. Re del cast Samuel
nel ruolo di “Treacherous” Trudy Smith, un personaggio basato su una donna poco conosciuta di nome
Gertrude Smith.

“Ci può essere solo un’immagine, e non c’è molta storia scritta su di lei,” King
dice. “Così, qui ho uno spazio per giocare e basta. Non devo essere vincolato a una certa immagine o storia quando si tratta di lei, e [Samuel] mi ha semplicemente incoraggiato a farlo”.

King alla fine ha avuto la libertà di determinare come Trudy avrebbe avuto l’aspetto, il suono e lo spazio all’interno del “Nuovo West” di Samuel, e dal momento in cui è apparsa nel primo filmato del western, era chiaro ai fan che questo era un nuovo tipo di personaggio – non è una damigella in pericolo. Lei è il capo.

“Regina King è stata a lungo una delle mie attrici preferite”, dice Samuel, spiegando perché l’ha avvicinata per la parte.

“Dalla scena in cui si arrabbiava con suo cognato in ‘Jerry Maguire’ a
quando gridava a Ray [Charles] e poi ha iniziato a cantare ‘Hit the Road Jack,’ e è uno dei migliori attori dell’universo”, continua. “Quindi la voglio come cattiva che spacca la pistola”.

Ma è stato comunque una sorpresa “sbalorditiva” che la neo-vincitrice dell’Oscar (che ha ritirato il trofeo di miglior attrice non protagonista per “If Beale Street Could Talk” nel 2019) avrebbe firmato per il suo film – “qualcosa di così bizzarro come un western”, Samuel scherza – come suo prossimo ruolo da attrice.

Nella prima inquadratura del teaser del film, Samuel stabilisce la presenza feroce di Trudy – il suo personaggio alza una mano guantata e la punta lentamente verso destra, dirigendo i suoi compagni cavalieri a seguirla. Il momento è un riferimento a una scena di “Malcolm X” di Spike Lee, quando il leader (interpretato da Denzel Washington) dirige i suoi seguaci con lo stesso gesto della mano. Se quella dimostrazione era “troppo potere per un uomo solo” (come nota il capitano Green della polizia di New York di Peter Boyle nella scena), lo stesso sentimento sarebbe vero per Trudy in “The Harder They Fall”.

Per King, sembra che metà del divertimento nell’interpretare Trudy sia stato costruire il personaggio insieme a Samuel. Nel suo nucleo, Trudy è sicuramente una fuorilegge dalla voce dura, ma ci sono degli strati. In più, ha delle belle battute – la prima battuta che King pronuncia nel trailer (“Non siamo dei bifolchi”) è pronunciata con freddezza dopo che ha iniziato una rapina parcheggiando il suo cavallo davanti a un treno in movimento e sparando al capotreno che presumibilmente inizia a chiamarla con una parola diversa che inizia con la lettera N.

Una conversazione particolarmente illuminante è stata sul luogo di origine di Trudy. C’è una riga nel copione che parla del fatto che il personaggio viene dalla Costa Barbarica, cosa che inizialmente King presumeva significasse Africa, ma Samuel in realtà voleva dire California. La confusione iniziale, tuttavia, ha creato un nuovo strato alla storia del personaggio, poiché il regista e l’attore hanno concordato che Trudy sarebbe stata un po’ nomade, con la sua visione del mondo informata dall’aver viaggiato per il paese.

L’attore ha anche apprezzato l’opportunità di sviluppare il suono di Trudy, creando un accento che è “molto più lontano dai miei normali dialoghi”.

“Jeymes mi ha permesso di dire, ‘Ok, bene, può avere un accento che è mescolato con un sacco di cose diverse, perché ha viaggiato [to] così tanti posti diversi e ha dovuto passare del tempo con così tanti tipi diversi di persone”, spiega King. “Sia che passi del tempo con persone che si sono fatte strada dall’Africa [or the] Indie Occidentali, si può anche sentire un po’ di questo. Che abbia a che fare con i francesi o con gli inglesi, il suo accento potrebbe essere un po’ di tutto questo”.

L’accento è stato anche influenzato dal tempo che la King ha passato a New Orleans per girare il suo debutto alla regia “One Night in Miami…”, che aveva appena finito prima di spostare la sua attenzione su “The Harder They Fall”.

“Ho amato il dialetto della Louisiana, perché cambia da persona a persona, ma ha ancora un po’ di timbro”, nota, aggiungendo che l’accento stratificato ammorbidisce un po’ la durezza di Trudy, inducendo il pubblico ad avvicinarsi e a scoprire cosa c’è sotto l’esterno severo del personaggio.

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PIÙ DURAMENTE CADONO (L-R): REGINA KING come TRUDY SMITH, IDRIS ELBA come RUFUS BUCK, LAKEITH STANFIELD come CHEROKEE BILL. CR: DAVID LEE/NETFLIX © 2021
Per gentile concessione di David Lee/Netflix

Poi c’erano le sfide fisiche. Per prepararsi a recitare in questo mondo western, King e il cast si sono sottoposti a un campo di cowboy, imparando a legare e cavalcare come i loro personaggi. Anche se l’equitazione non era proprio il forte della King (“Ma il mio cavallo, Cowboy, andavamo d’accordo, avevamo un’intesa”, dice), l’elemento più facile da imparare era lavorare con le armi – con cui aveva avuto qualche esperienza in show come “Southland”.

“Non sono un’amante delle armi – anche se la gente probabilmente direbbe, ‘Tutte le pistole che ti abbiamo visto sparare?’ – ma in questo caso le nostre armi sono del 19° secolo, quindi sono revolver”, spiega la King, notando la marcata differenza. “Non ho mai sparato con un revolver prima d’ora, e, se l’ho fatto, non era un revolver che dovevi ricaricare dopo ogni colpo, e poi capire [that] con i guanti”.

Inoltre, il modo in cui ogni personaggio usava le armi era anche indicativo delle loro personalità. Mentre alcuni dei personaggi cowboy, come il Jim Beckwourth di RJ Cyler, sono presentati come noti per la loro rapidità, King dice che Trudy semplicemente “lo fa”.

Allo stesso modo, King lo fa dal 1985, con un curriculum che vanta classici come “Jerry Maguire”, “Boyz n the Hood”, “Friday”, “Enemy of the State”, “24”, “The Leftovers” e altri.

Previsioni sul futuro dei premi del film, Variety Il redattore dei premi cinematografici Clayton Davis ha notato che la King “Trudy Smith ha una scenografia da masticare e consegna un monologo sinistro che permette all’attrice veterana di brillare ancora una volta”, sottolineando la sua performance come uno standout tra il cast stellato. Il gruppo al completo, completato da Edi Gathegi e Danielle Deadwyler, sarà premiato con il premio ensemble ai Gotham Awards 2021 il 29 novembre.

Giovedì scorso, la King si è guadagnata un premio tutto suo, quando è stata cementata nella storia di Hollywood durante la cerimonia della mano e dell’impronta fuori dal TCL Chinese Theatre in onore della sua triennale carriera.

“Sono nata e cresciuta a Los Angeles. Quando andavamo a vedere un film al Chinese Theatre, era sempre un evento perché potevamo mettere le mani e i piedi sulle impronte delle star del cinema”, ha detto la King Variety prima della cerimonia.

“Mi sono sempre chiesta: era difficile decidere quale scarpa indossare?”, ha continuato. “Chi avrebbe pensato che avrei risposto alla mia stessa domanda 40 anni dopo …. sì! È difficile decidere. In questo momento sto lottando tra una pompa e una scarpa da ginnastica”.

La star ha infine optato per andare a piedi nudi nel cemento – imprimendo le sue mani e i suoi piedi con le parole, “There’s No Place Like Home,” la linea di apertura della sigla di “227.”

Nel 2020, la King ha ottenuto il suo quarto Emmy per aver vestito i panni di Angela Abar, alias Sister Night, in “Watchmen” della HBO, vincendo il suo secondo trofeo come attrice protagonista in una serie limitata, dopo lo stesso premio per “Seven Seconds” e le vittorie da attrice non protagonista per “American Crime”.

Oltre a guadagnarsi 11 nomination agli Emmy, “Watchmen” ha anche il merito di aver messo in luce il massacro di Tulsa del 1921 e di aver riportato la tragedia, a lungo sepolta, nella coscienza pubblica. “The Harder They Fall” è una narrazione romanzata e la King si trova di nuovo a far parte di un progetto che evidenzia la storia non raccontata dei neri in America.

Nel film, la base di Trudy è la città all-Black di Redwood. La backstory che King ha dato alla location è che era effettivamente Tulsa 20 anni prima, una città che Trudy e la Rufus Buck Gang stavano cercando di trasformare in una Wall Street nera con ogni mezzo necessario.

Mentre la banda di fuorilegge non ha paura di usare la violenza per realizzare il loro sogno, King nota che capire cosa Trudy, Rufus e la banda stanno cercando di costruire a Redwood confonde le acque sul fatto che siano effettivamente i cattivi di questa storia.

“Mentre si potrebbe voler guardare la cosa come, ‘Oh, ci sono i buoni e ci sono i cattivi’. I cattivi sono davvero cattivi?”, scherza. “Perché quello che stanno guardando è la creazione di ricchezza generazionale. Ma il modo in cui lo stanno facendo può essere discutibile”.

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THE HARDER THEY FALL (da sinistra a destra): ZAZIE BEETZ come MARY FIELDS e REGINA KING come TRUDY SMITH in THE HARDER THEY FALL Cr. DAVID LEE/NETFLIX © 2021
DAVID LEE/NETFLIX © 2021

È una premessa stratificata che richiede una mano ferma e King era certamente fiducioso in Samuel come regista, anche se non tanto sicuro quanto lui stesso, mentre il principiante guidava la troupe attraverso la produzione colpita dalla pandemia.

“Non è un fuoco di paglia, è il vero affare”, proclama King.

“C’è questo nervosismo che ricordo di aver provato e che la maggior parte dei registi con cui ho parlato hanno provato anche loro”, dice, paragonando la situazione ai suoi primi giorni da regista. “Ti metti una faccia, ma a volte le persone possono vedere attraverso il Maybelline come, ‘Ok, sono un po’ a disagio lì’. E trovi i tuoi piedi lungo la strada, ogni pezzo che fai migliori e diventi più sicuro di te”.

Ma King non ricorda che Samuel sia mai sembrato insicuro, il che è stato impressionante.
Sottolinea anche la leggerezza che ha portato sul set suonando musica tra un setup e l’altro invece di mantenere il silenzio mentre la troupe si preparava per la ripresa successiva.

“È stata dura, dover stare lontano da tutti ogni giorno finché le telecamere non giravano”, dice, ricordando una particolare ripresa notturna. “Ha iniziato a suonare alcune jam e si vedono 60 persone per le strade di Redwood, che suonano e si divertono, e avevamo bisogno di quel momento”.

Come regista esperta, la King è stata un importante sistema di supporto per Samuel, che condivide il fatto che a volte interrompeva il personaggio tra una scena e l’altra per offrirgli dei consigli.

“È quasi come se avessi questo velo protettivo da Regina”, dice. “Lei si assicurava letteralmente che la mia testa fosse orientata al compito da svolgere”.

“Gli facevo cadere qualche piccola cosa nell’orecchio qua e là, e lui era sempre aperto ad ascoltarla”, conferma King, inizialmente esitante a prendersi troppo credito per le cose.

Ma dare una mano aveva semplicemente senso per King, che vede il cinema come uno sport di squadra. “Voglio che tutti vincano”, spiega. “Se Jeymes vince, allora sono stato meglio. Puoi farti il culo, ma se il tuo coprotagonista è in difficoltà, allora la performance non sarà all’altezza. Quindi, credo fermamente che quando vinci tu, vinco io, vinciamo tutti”.

“The Harder They Fall” è ora in proiezione in alcuni cinema selezionati e inizia il 3 novembre in streaming su Netflix.

Servizio aggiuntivo di Sharareh Drury.

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