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Recensione MK Ultra: il thriller della CIA di Joseph Sorrentino è dettagliato ed efficace

Recensione MK Ultra: il thriller della CIA di Joseph Sorrentino è dettagliato ed efficace
Marco

Di Marco

07 Ottobre 2022, 14:14


Negli anni ’60, gli Stati Uniti stavano attraversando enormi cambiamenti. Tuttavia, una storia che è andata sotto il radar in mezzo a tutti quei cambiamenti sono stati gli esperimenti della CIA con l’LSD. MK Ultra è un thriller psicologico che approfondisce il modo in cui gli studi sull’interesse personale e sulla droga si sono rivelati una buona idea con cattive intenzioni. Lo sceneggiatore e regista Joseph Sorrentino (Il sacramento della vita) ha piena fiducia nella sua visione e nella pazienza per realizzarla. Il tono e le performance del film sono in perfetta sintonia, creando un’atmosfera familiare ma efficace, rendendo MK Ultra un thriller senza fronzoli che ricorda la classica paranoia degli anni ’70.

Il dottor Ford Strauss (Anson Mount) sta tentando di ottenere l’approvazione dei test medici sull’LSD e non trova fortuna nei dollari dei contribuenti, o almeno così pensava. Viene avvicinato dall’agente della CIA Galvin Morgan (Jason Patric) e non sa dire se questo è il suo giorno fortunato o il suo ricatto. Tuttavia, il dottor Strauss accetta di prendere i soldi della CIA per la ricerca sull’LSD. Lo studio è composto da un tossicodipendente, un incendiario, una donna transgender e un killer di animali. Le prove iniziano in modo difficile, ma una volta aggiustate le dosi, lentamente si forma un’ipotesi davanti al dottor Strauss. Godendo del suo successo, un ex collega gli ricorda di diffidare di quanto sia facile che tutto gli sia caduto in grembo. Il dottor Strauss inizia a mettere in discussione l’etica dell’agente Morgan e cosa sta ottenendo da tutto questo. Il dottor Strauss ottiene le risposte che sta cercando e svela un’insondabile cospirazione.

Il tono di MK Ultra è superbo. Il film non perde tempo sul retroscena del personaggio e consente all’atmosfera del film di influenzare immediatamente il pubblico. La musica è usata con parsimonia e quando lo è, le melodie non sono opprimenti. L’illuminazione è scarsa e i colori sono molto piatti, creando un’identità quasi inquietante. La cinematografia potrebbe essere l’unica scelta che non è in linea con il tono. La maggior parte di MK Ultra è girata con telecamere portatili, il che gli conferisce un aspetto piuttosto moderno. Nei momenti più intensi del film, lo stile portatile funziona meglio. Tuttavia, questa scelta della fotocamera è ciò che alla fine dà vita a un design di produzione volutamente semplice.

Ogni performance nel film vive in armonia con la sua controparte. Il cast è in sintonia e in linea con i temi del regista. Patric (Speed ​​2: Cruise Control), in particolare, sta dando una performance affascinante. Nel suo primo grande monologo tocca a lui mantenere l’attenzione del pubblico per due minuti consecutivi e non delude. Una miriade di altri volti familiari e nuovi popolano il cast di supporto. Alon Aboutboul di Snowfall dà una svolta commovente e quasi silenziosa nei panni dell’agente della CIA che filma i pazienti mentre stanno sperimentando l’LSD. E Jen Richards (Mrs. Fletcher) e Jill Renner (For The People) danno prestazioni straordinarie come due dei soggetti del test.

Forse l’aspetto più anni ’70 del film è la dinamica tra Jason Patric e Anson Mount (Star Trek: Strange New Worlds). Il libro intelligente, ma sempre così ingenuo, Ford sta cercando di fare la differenza in un mondo chiaramente controllato dall’anticonformista ma sempre al comando di Morgan. La performance di Patric fa appello a film come Marathon Man e The Conversation. Nel frattempo, Mount fa un ottimo lavoro interpretando un uomo onesto con un’ambizione estrema, ma uno che non riconosce mai veramente quel conflitto interiore. Patric non sussulta nemmeno per un secondo mentre continua a dare l’impressione di poter uccidere chiunque in qualsiasi momento.

MK Ultra offre su più fronti. Il film va al punto e non si preoccupa dell’accuratezza storica, concentrandosi invece sulla realizzazione di un prodotto divertente. Le prestazioni sono discrete ma ricche di talento; gli attori non lasciano nulla di intentato. Come regista, Sorrentino sa cosa vuole sullo schermo e lo ottiene. Dalla terapia con LSD al controllo mentale tedesco, MK Ultra ha quello che serve per affrontare la sua materia e poi alcuni.

MK Ultra è nelle sale e on-demand il 7 ottobre. Il film dura 98 minuti e non è classificato.


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