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Recensione medievale: il film d’azione d’epoca è troppo serio per il suo bene

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Guardando Medieval, il nuovo poema epico di battaglie d’epoca del regista Petr Jákl, è difficile non rimanere colpiti dal modo in cui si inserisce perfettamente nella sua nicchia commerciale. C’è un pubblico per i film d’azione e avventura storici che vedono guerrieri incalliti lanciarsi con armi vecchio stile, un pubblico che tollera un certo livello di effetti cruenti, gergo tattico e pensieroso pensieroso da un protagonista maschile. Questo genere ha una scala mobile di prestigio, a seconda del livello di budget e delle stelle coinvolte, con molti nella fascia alta che aspirano alla gloria degli Oscar di film come Braveheart e Il Gladiatore. Medieval si trova da qualche parte nel mezzo e non ha tali aspirazioni, ma l’ultimo film di Ridley Scott sembra ancora una chiara pietra miliare, incoraggiando un confronto che non si rivela lusinghiero. Già lavorando con una sceneggiatura traballante e sottile, Jákl appesantisce il suo film con un’estetica eccessivamente seria, al punto che anche il pubblico di destinazione potrebbe trovare difficile la durata di due ore.

Basato sulla storia dell’eroe nazionale ceco e leggenda militare nella vita reale Jan Žižka, interpretato qui da Ben Foster, Medieval si apre con l’Europa sull’orlo del caos dopo la morte del Sacro Romano Impero. Solo il papa può incoronarne uno nuovo, e mentre i francesi giocano per il potere eleggendo il proprio papa, Žižka e il suo datore di lavoro, Lord Boresh (Michael Caine), stanno lavorando per assicurare un passaggio sicuro al loro benevolo re Venceslao di Boemia (Karel Roden). a Roma per questo scopo. Tuttavia, devono affrontare la feroce opposizione di Lord Rosenberg (Til Schweiger), un ricco nobile con gli occhi puntati sulla corona boema, e del re d’Ungheria Sigismondo (Matthew Goode), intrigante fratellastro di Venceslao il cui obiettivo è l’intero Impero. Rosenberg sta trattenendo i fondi necessari per il viaggio del re e Boresh fa rapire dalla squadra di Žižka la sua fidanzata, Lady Catherine (Sophie Lowe) – che è anche la nipote del re di Francia – nella speranza di motivarlo. Ma presto le cose vanno storte quando Sigismondo ei suoi uomini vengono coinvolti e Žižka inizia a provare sentimenti per il suo prigioniero ingenuo ma di buon cuore.

Matthew Goode nel medioevo

Con i suoi vari pezzi in movimento e Catherine come la pedina politica che tutti vogliono ma nessuno può permettersi di mettere in pericolo, Medieval ha avuto la possibilità di accoppiare i suoi calci piazzati con alcuni intrighi di qualità. Sfortunatamente, fa troppo affidamento sull’esposizione per stabilire motivazioni e alleanze, accontentandosi di dire agli spettatori l’obiettivo di ogni personaggio e lasciare che lo definisca, invece di mostrare agli spettatori chi sono e sviluppare le loro motivazioni da lì. Questo lascia praticamente agli attori il compito di proiettare profondità nei loro ruoli e, anche con il talento a bordo, il loro successo sembra direttamente correlato alla quantità di tempo sullo schermo che ricevono. Goode, ad esempio, eccelle nell’essere opaco e sinistro, ma man mano che le scene di Sigismondo si accumulano, diventa chiaro che il film non ha intenzione di rimuovere gli strati che sembrano esserci nella sua performance. Le due protagoniste, Žižka e Catherine, ricevono un po’ più di attenzione dalla sceneggiatura, in quanto in realtà viene loro offerta un po’ di retroscena. Ma le loro caratteristiche principali sono stabilite con la stessa ripetizione e, sebbene siano concessi archi reali, la loro crescita è dolorosamente lenta. Nessuno dei due è abbastanza forte da fungere da ancoraggio emotivo di Medieval, né il loro potenziale romantico fornisce mai la scintilla necessaria.

Oltre a questi problemi di sceneggiatura, Jákl realizza il suo film con una stridente presunzione. Da una voce fuori campo di apertura che inizia elencando le parole d’ordine dei film d’azione allo stile visivo opprimente e cupo, Medieval sembra dire costantemente al suo spettatore quanto seriamente dovrebbe prenderlo, nonostante manchi dei beni per giustificare tale attenzione. Quel tipo di stilizzazione può funzionare se utilizzata per uno scopo artistico più ampio, come dimostrato quest’anno da The Northman di Robert Eggers, ma questo film non ha tale intento. Se la stella polare è davvero Il Gladiatore, allora Jákl ha dimenticato l’uso della bellezza in quel film per bilanciare i suoi orrori: l’immagine più duratura, dopo tutto, è una mano che va alla deriva su un campo di grano. In mancanza del senso di visione unificato di The Northman o delle composizioni di qualità del Gladiatore, il cupo Medieval può solo crollare sotto il suo stesso peso.

Matthew Goode e Michael Caine in Medieval

L’unico vero interesse di questo film è la sua violenza e, sebbene alcune scene di battaglia forniscano punti luminosi, anche questo aspetto non riesce a esprimere tutto il suo potenziale. Medieval fa uso di una vasta gamma di armi per eliminare i suoi personaggi e ci sono alcuni effetti molto forti che il pubblico di questo film apprezzerà sicuramente. Inoltre, c’è un’intera sequenza a metà che mette a frutto la tattica militare più famosa di Žižka, e il film non è mai così coinvolgente come quando ogni fase del suo piano viene svelata gradualmente. Tuttavia, alcune modifiche instabili rendono difficile prendere davvero la coreografia del combattimento e le battaglie soffrono per la mancanza di posta in gioco. Non è perché si trattengono dalla morte e dalla mutilazione, ma perché la generale mancanza di investimento nei personaggi lascia lo spettatore indifferente al fatto che finiscano morti o mutilati. A differenza dei film che sono un tira e molla di tratti positivi e negativi, i problemi di Medieval si aggravano, riducendo le risorse che ha e lasciando pochi motivi per consigliarlo.

Medieval è uscito esclusivamente nelle sale venerdì 9 settembre. Il film dura 126 minuti ed è classificato R per i contenuti forti e macabri violenti in tutto e per alcune scene di nudo.

Marco
Sono Marco, un appassionato di cinema e serie TV che scrive recensioni per il sito di cinema Asiatica Film Mediale. Sono una persona determinata e appassionata, che ama condividere la propria passione per il cinema e la televisione con il pubblico. Sono arrivato a scrivere per Asiatica Film Mediale dopo aver vinto un concorso per giovani critici con la mia recensione del film "Parasite". Tra le serie TV italiane preferite ci sono "Gomorra" e "Suburra". Durante la scrittura delle mie recensioni mi piace ascoltare la colonna sonora dell'opera che sto recensendo per trasmettere tutte le emozioni dell'opera ai lettori.

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