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Recensione di West Side Story: il remake musicale di Spielberg è magnetico ma imperfetto

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I remake di film classici non sono nuovi, ma c’è la responsabilità di aggiornarli nonostante il periodo di tempo in cui sono stati originariamente ambientati. L’acclamato regista Steven Spielberg tenta di fare proprio questo con West Side Story del 2021, alterando alcuni aspetti del Film musicale del 1961, che è adattato dal musical di Broadway del 1957 da Arthur Laurents, Leonard Bernstein e Stephen Sondheim (è recentemente scomparso a 91 anni), che hanno scritto rispettivamente la musica e i testi. Con una sceneggiatura di Tony Kushner, West Side Story è visivamente affascinante, emozionante e la coreografia e la messa in scena magnetiche anche quando alcuni aspetti della storia non sempre funzionano.

Come il musical originale e il suo successivo adattamento cinematografico, West Side Story di Spielberg segue la stessa storia: i Jets — una banda prevalentemente irlandese guidata da Riff (Mike Faist) — provocano gli Sharks — una banda portoricana guidata da Bernardo (David Alvarez) — sul territorio alimentato dal razzismo da parte dei Jets. C’è molta tensione tra le bande di strada e sono sempre sull’orlo di un putiferio. Riff incoraggia Tony (Ansel Elgort), un ex leader dei Jets che è stato rilasciato dalla prigione per aver picchiato qualcuno fino alla morte, ad unirsi a loro nella loro lotta contro gli Sharks, ma Tony è contrario. Nel frattempo, Bernardo e la fidanzata Anita (Ariana DeBose) incoraggiano la sorella diciottenne Maria (Rachel Zegler) a incontrare Chino (Josh Andrés Rivera), l’amico di buon cuore di Bernardo che non è coinvolto con gli Sharks. Tuttavia, Maria e Tony si incontrano durante un ballo in palestra e si innamorano perdutamente, aumentando la tensione tra i Jets e gli Sharks.

Ariana DeBose in West Side Story

Mentre l’ultimo West Side Story è un adattamento piuttosto fedele del musical, Spielberg e Kushner apportano modifiche distinte alla storia e ai personaggi nel tentativo di aggiungere tocchi di realismo, alterando aspetti della trama a vantaggio di alcune cose e a scapito di altri. C’è una franchezza che circonda e avvolge ogni personaggio e le loro vite che sembra molto più dura di quanto non fosse nel film del 1961. Canzoni come “Gee, Officer Krupke” e “A Boy Like That” hanno un ulteriore livello di oscurità e dolore, così come alcune decisioni sui personaggi (inclusa quella di Valentina di Rita Moreno, che è una versione rivisitata di Doc dall’originale) . I cambiamenti vanno dal posizionamento delle canzoni all’aggiunta di personaggi come Valentina e la scelta di rendere il personaggio di Anybodys (Ezra Menas) più ovviamente trans (contro che è implicito nel film originale). Non c’è assolutamente alcun dubbio che West Side Story sia un film ben fatto, con Spielberg che si dimostra capace di dirigere un musical che ha una storia complicata e stratificata.

Le modifiche non sempre funzionano, tuttavia, con alcune trame e prospettive che mancano della profondità per amplificare completamente le parti sottoscritte della storia. Qui, i Jets sono sotto i riflettori, soprattutto perché i loro retroscena e le dinamiche reciproche si svolgono mentre gli Sharks sono elevati nei loro ruoli, ma nel complesso sono ancora cambiati. Altre cose, come gli accenti degli Sharks, non sono necessarie. West Side Story alla fine continua a evidenziare l’incapacità di catturare la gamma dell’esperienza portoricana che vive a New York City poiché l’attenzione si rivolge ancora fortemente ai Jets. Il film non ha molto da dire sulle difficoltà di assimilazione negli Stati Uniti a parte il testo di “America”, che è un misto tra la versione cinematografica e quella teatrale della canzone. Il miglior numero del film, Spielberg lascia l’ambientazione sul tetto del film del 1961, permettendo al cast di scendere nelle strade del loro quartiere, che mette in mostra più della cultura e della comunità portoricana.

Mike Faist in West Side Story

A tal fine, i numeri musicali sono ben coreografati e messi in scena in un modo che non è stagnante. Le telecamere si muovono per catturare completamente i movimenti degli attori e gli splendidi costumi (disegnati da Paul Tazewell), la vivacità e l’intensità delle esibizioni li rendono ancora più memorabili e meravigliosi da guardare. La fotografia di Janusz Kamiński è profonda e grintosa, in linea con il tono del film; la telecamera ingrandisce gli attori quando l’emozione è alta e troppo cruda per distogliere lo sguardo, aggiungendo sfumature e profondità a una trama già stratificata e alle interpretazioni del cast generalmente forti. Ariana DeBose offre una performance straordinaria e memorabile nei panni di Anita, piena di gioia, crepacuore e tanta passione. La presenza sullo schermo di DeBose è incredibilmente magnetica e ruba ogni scena in cui si trova. È destinata a rubare anche il cuore del pubblico, che probabilmente vorrà vederla di più nei progetti futuri.

Mike Faist è impegnato nel suo ruolo di Riff, che riesce a rendere simpatico un personaggio profondamente sgradevole in una certa misura. Come DeBose, l’intensità di Faist rende la sua interpretazione ancora più efficace. David Alvarez è meraviglioso come Bernardo; ha brio e si adatta bene a DeBose; la coppia ha molta chimica insieme. Per il suo primo ruolo importante in un film, Rachel Zegler fa un buon lavoro nel trasmettere l’ingenuità, l’autocoinvolgimento e l’amore di Maria per Tony. Ansel Elgort, pur avendo una voce cantante abbastanza decente, è deludente nei panni di Tony, recitando eccessivamente in scene che richiedono un po’ più di riflessione e non sempre corrisponde a Zegler come un giovane innamorato. Rita Moreno è feroce ma stanca nei panni di Valentina, ed è adorabile che faccia parte del nuovo film in un ruolo che non è solo un cameo.

C’è molto da amare in West Side Story, che si tratti dei dettagli spettacolari, dell’aspetto e dell’atmosfera del film, delle performance musicali o degli aggiornamenti apportati ad alcuni aspetti della storia. Tuttavia, ci sono anche cambiamenti che non funzionano e non funzioneranno mai, indipendentemente dai migliori sforzi dei realizzatori per farlo. Eppure West Side Story riesce ancora ad affascinare in qualche modo, con il cast che illumina con passione lo schermo e trae il massimo dalle loro trame nonostante tutto.

West Side Story uscirà nelle sale il 10 dicembre 2021. Il film dura 156 minuti ed è classificato PG-13 per una forte violenza, un linguaggio forte, contenuti tematici, materiale suggestivo e breve fumo.

Date di uscita principali West Side Story (2021)Data di uscita: 10 dicembre 2021

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