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Recensione di ‘Love Hard’: Swipe Left sul disastro degli appuntamenti dell’era digitale di Netflix

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C’è un briciolo di piacere nascosto nella commedia romantica a tema vacanziero del regista Hernán Jiménez, “Love Hard” – se il pubblico riesce a superare l’idea che una donna attraente e che si rispetti sia così alla disperata ricerca di un fidanzato da rimanere nei paraggi dopo che un potenziale spasimante ha compiuto un’azione spregevole “catfishing”. Per coloro che trovano questo completamente implausibile anche per gli standard del genere, il resto è difficile da amare. I conseguenti imbrogli non solo rendono un enorme disservizio alla nostra eroina permettendo agli uomini di manipolare la sua agenzia, ma ci fanno anche mettere in dubbio per cosa esattamente stiamo facendo il tifo quando la vivace protagonista si abbassa a un comportamento altrettanto meschino.

La giornalista di Los Angeles Natalie Bauer (Nina Dobrev) sta cercando la sua anima gemella nel mondo degli incontri online, ma sta fallendo in modo spettacolare con le prospettive locali. I suoi incontri sull’app Flirt Alert hanno messo alla prova la sua pazienza con uomini che usano foto di profilo obsolete, le danno completamente buca e, peggio, tradiscono i loro coniugi. Lei rimane imperturbabile, trasformando questi appuntamenti disastrosi in foraggio per una rubrica mega-popolare che scrive con lo pseudonimo di “Always a Bridesmaid” su un sito di lifestyle alla moda. Sebbene i suoi pezzi piacciano sia ai lettori che al suo coglione ed esigente editore Lee (Matty Finochio), Natalie è sempre più stanca del rifiuto. Così, su incoraggiamento della sua migliore amica Kerry (Heather McMahan), espande la sua ricerca del vero amore a tutto il paese. E come per incanto, si mette in contatto con il trentenne Josh Lin.

Dal suo profilo, lui sembra essere il pacchetto completo – alto, bello e all’aria aperta. Dopo due settimane di telefonate notturne, in cui si legano i dettagli intimi delle rispettive vite, Josh lascia casualmente intendere che vuole che Natalie lo raggiunga nella sua casa di famiglia a Lake Placid, N.Y., per Natale. Sentendo di conoscerlo abbastanza bene, e con Lee che ha disperatamente bisogno di lei per completare un nuovo incarico, Natalie decide di saltare su un aereo e sorprendere il suo spasimante. Tuttavia, quando arriva, è scioccata nello scoprire che Josh non è chi diceva di essere. In realtà è un introverso basso, timido e occhialuto (Jimmy O. Yang) che vive nel seminterrato dei suoi genitori. Ha usato una foto del suo migliore amico Tag (Darren Barnet) per attirare Natalie in una storia d’amore. Come mezzo mea culpa, Josh fa un accordo con Natalie: se lei rimane per una settimana e finge di essere la sua ragazza per far felice la sua famiglia, lui la aiuterà a conquistare Tag, trovando così il suo vero amore. Tuttavia, invece di tagliare le perdite e separarsi per scrivere il suo prossimo umiliante capolavoro, lei accetta di rimanere e di complottare.

Jiménez, insieme agli sceneggiatori Danny Mackey e Rebecca Ewing, colpisce troppe note aspre quando cerca di ammorbidire l’imperdonabile tradimento di Josh. Razionalizzano il suo comportamento ripugnante spiegando che una mancanza di fiducia in se stesso lo ha spinto a queste misure estreme. Gli danno anche un piccolo retroscena che coinvolge il bullismo del suo fratello maggiore competitivo, Owen (Harry Shum Jr.), che sminuisce Josh come una delusione per i loro genitori dal cuore tenero (James Saito e Rebecca Staab). Per inciso, i suoi problemi di fratello malsano sono lasciati per lo più irrisolti alla fine del film. Portare Natalie al livello di Josh ingannando Tag (cioè cambiando fondamentalmente tutto di se stessa per soddisfare le sue esigenze di ragazza dei sogni) serve ad aggravare questi problemi, poiché nessuno dei loro scenari è uguale. Ma per il bene del film, siamo costretti ad accettare che lo siano. Sono entrambi terribili, iniziano relazioni romantiche basate sulla menzogna, ma a gradi drasticamente diversi, con la doppiezza di Josh che batte la sua come la peggiore in assoluto.

Il viaggio di Natalie verso la sua onestà è molto confuso. E’ raro che le venga data la possibilità di dimostrare iniziativa. Gli uomini nel suo mondo le spiegano continuamente la realtà delle situazioni, dalla sua ipocrisia alle sue superficiali abitudini di appuntamento. Raramente impara le lezioni da sola. Continuano anche a salvarla, che si tratti di Josh che la porta dal veterinario dopo una reazione allergica a una bevanda alcolica, l’incidente di arrampicata quando Josh calma la sua paura delle altezze, o quando Lee – non la sua migliore amica Kerry – arriva nel terzo atto per farle capire i suoi veri sentimenti sul vero Josh.

Questo non vuol dire che non ci siano valori da riscattare. C’è una dolcezza tangibile dietro l’idea di due persone imperfette che si ritrovano perfette. Anche se il materiale problematico non permette necessariamente agli attori di fare il loro lavoro migliore, alcuni dell’ensemble spesso lo superano. Saito e Yang ritraggono gli aspetti commoventi e teneri del loro rapporto padre-figlio con sfumature e vulnerabilità. Gli abili interpreti comici Yang e Dobrev mettono molto cuore e umorismo nella scena in cui Natalie aiuta Josh a migliorare la pagina del suo profilo.

Jiménez e compagnia danno al film una lucentezza estetica innovativa per aumentare le emozioni dei personaggi attraverso il movimento della macchina da presa, il montaggio e i sottili cambiamenti nella cinematografia. Jiménez, la montatrice Priscilla Nedd-Friendly e il direttore della fotografia Shane Hurlbut ci mettono mestiere e cura nel catturare sequenze incentrate sui personaggi – come quando Natalie e Josh danno il loro tocco personale a “Baby It’s Cold Outside”, quando la telecamera gira intorno a loro come se fossero le uniche due persone presenti, o durante il caos culminante della loro festa di fidanzamento a sorpresa, quando la telecamera si capovolge, simboleggiando le loro bugie che fanno lo stesso.

Se solo un’ingegnosità simile fosse applicata per rafforzare meglio i conflitti interni dei protagonisti che informano direttamente i loro archi. Avremmo a che fare con una conclusione ben meritata e soddisfacente. Così com’è, il film taglia gli angoli per raggiungere un tale slancio. Con i suoi sentimenti prevalenti sugli appuntamenti nell’era digitale che sembrano più vecchi di un decennio, e i temi incentrati sull’onestà e la superficialità che suonano vuoti, questo film è abbastanza dimenticabile.



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