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Recensione di ‘Bruised’: Halle Berry si butta a capofitto in una montagna di cliché

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Halle Berry ha lottato per ottenere “Bruised”. Il film, un lavoro d’amore (se non necessariamente di originalità) su una ex lottatrice di MMA che passa dallo strofinare cessi all’essere orgogliosa per il suo giovane figlio allontanato, è tutto incentrato sul dimostrare se stessi al mondo, e quindi è giusto che la Berry abbia trascorso diversi anni a far nascere il progetto. Nonostante abbia fatto la storia agli Oscar 20 anni fa, la Berry ha lottato per trovare il tipo di ruoli che la mettano alla prova (ad essere onesti, la star di “Monster’s Ball” ha seguito la sua vittoria con un Razzie per “Catwoman,” e le sue successive performance drammatiche sono state selvaggiamente disomogenee). Così ha preso in mano la situazione.

Con “Bruised”, la Berry ha risposto a una sceneggiatura su una ragazza bianca di 21 anni e l’ha fatta riscrivere per una donna indefinitamente più grande, poi ha proposto il progetto a parti scettiche in città, prima di passare dietro la macchina da presa per dirigerlo lei stessa. Il risultato – che ha debuttato come “work in progress” al Toronto Film Festival del 2020, è stato acquisito da Netflix e ha subito un altro anno di rielaborazioni – è sicuramente una vetrina per attori, piena di sudati montaggi di resistenza e scene angoscianti in cui il personaggio lotta con i suoi demoni. Ma per quanto impressionante possa essere l’impegno della Berry nel ruolo, c’è una prevedibilità spensierata in tutta la vicenda. Questo dramma sportivo pro-forma, che chiaramente significa così tanto per il suo creatore, si svolge più o meno esattamente come ci si aspetterebbe, puntando molto sul pathos, quando ciò di cui ha davvero bisogno è la personalità.

Cerchiamo di essere chiari: Halle Berry è una star del cinema, e come tale, irradia carisma in un modo che la maggior parte dei suoi coetanei si sogna di fare. Che si tratti di inseguire un rapitore in modalità mamma-orso dagli occhi selvaggi (“Kidnap”) o di tenere testa a un assassino di prim’ordine (“John Wick 3”), la Berry dà il meglio di sé quando interpreta superdonne straordinariamente capaci. È molto meno divertente vederla spegnere la sua potenza naturale, picchiandosi per cercare di ottenere il credito di “attore serio” – il tipo che viene quando un portavoce di cosmetici si spoglia del trucco per interpretare una sparuta vecchia (à la Nicole Kidman in “Destroyer”). La Berry fa un ulteriore passo avanti, apparendo nera e blu per gran parte di “Bruised”.

Il suo personaggio, Jackie Justice, una volta era una promettente campionessa di MMA, ma sono passati quattro anni da quando ha messo piede sul ring. Il suo fidanzato idiota Desi (Adan Canto) non sembra preoccuparsi del fatto che sia stata molestata sessualmente nel suo lavoro di cameriera, e progetta un modo per far tornare Jackie a combattere – trascinandola in una sanguinosa rissa nel seminterrato – in modo da poterla gestire. Jackie ci casca, ma finisce per impressionare un pesce più grosso di nome Immaculate (Shamier Anderson), che la invita a fare un salto nella sua palestra e ad allenarsi con l’allenatore zen Buddhakan (Sheila Atim, l’arma segreta del film).

Per le prime due bobine, “Bruised” sembra scritto da robot, dal modo in cui Jackie nasconde lo scotch in una bottiglia sotto il lavandino all’arrivo di suo figlio Manny (Danny Boyd Jr.), che non ha detto una parola da quando ha visto suo padre colpito a morte. Berry introduce goffamente questi dettagli come se nessuno avesse mai fatto un film su un atleta finito che ha bisogno di essere rimesso in sesto. Ma non ci vuole un genio per indovinare che ci sarà una scena in cui Jackie prende tutte le bottiglie di liquore della casa e le versa nello scarico, né per prevedere che Manny non rimarrà muto per sempre.

Ma proprio intorno ai 50 minuti, proprio mentre la sceneggiatura di Michelle Rosenfarb sforna il suo ennesimo cliché (mentre gli adulti discutono fuori campo, Manny inavvertitamente appicca un incendio in cucina), Berry improvvisamente irrompe tra il pubblico, quando Jackie interviene quando Desi minaccia di colpire il figlio. “Il grande protegge il piccolo”, spiega, e noi capiamo per cosa sta veramente combattendo questo personaggio. Certo, l’angolo delle MMA dà alla Berry la possibilità di allungare le sue capacità recitative, ma “Bruised” è fondamentalmente un dramma familiare, in cui Jackie si è indurita perché non poteva fidarsi degli uomini, e ora farà tutto il necessario per risparmiare a suo figlio gli abusi che ha subito per tutta la vita.

Anche se la Berry sembra malconcia con gli occhi gonfi e un labbro spaccato per gran parte del film, il titolo si riferisce a un tipo di danno più profondo. Jackie si è portata dietro per anni il trauma della sua infanzia e delle sue relazioni adulte, e ora, allenandosi con Buddhakan, comincia gradualmente a guarire. In superficie, sembra che si stia preparando per il grande combattimento – un incontro televisivo con la campionessa in carica Lady Killer (Valentina Shevchenko della UFC) – quando in realtà, Jackie si sta evolvendo come madre, come figlia e potenzialmente come amante, riconoscendo che deve riparare se stessa prima di poter essere adatta a uno di questi ruoli.

Secondo le regole standard dei film sportivi, l’incontro finale è importante. Senza nessun incontro preliminare per anticipare quello che c’è in serbo, è difficile credere che Jackie possa uscire dal letargo in questo modo e riprendere da dove ha lasciato – o che i fan delle MMA siano così entusiasti di vedere Lady Killer affrontare un lottatore che è potenzialmente invecchiato fuori dalla competizione seria. Ma l’incontro culminante è il momento in cui la Berry mostra ciò che può fare, sia come attrice che come regista. Fino a questo punto, la produzione a basso budget sembra essere stata girata con un iPhone instabile, poi passata attraverso un filtro progettato per far apparire tutto “grintoso” (in realtà, solo scuro e tetro).

Ma una volta che Jackie entra nell’arena, Berry potrebbe anche essere scomparso del tutto, sostituito da un groviglio teso e ben allenato di istinti e aggressività. Ciò che segue è meticolosamente coreografato, mentre la Berry assorbe i colpi della potente Shevchenko della vita reale, restituendo il meglio di sé in una schermaglia viscerale, che fa sembrare le scene di boxe della vecchia scuola positivamente delicate al confronto. Nessuno si aspetta che la Berry reinventi il film sportivo, ma riesce comunque a impressionare da entrambi i lati della macchina da presa nell’atto finale. Lì, sul ring, sia l’attore che il personaggio ricordano a se stessi – e al mondo – di cosa sono capaci.



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