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Recensione dei campioni nazionali: il dramma tempestivo e avvincente ha una consegna confusa

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Sulla carta, National Champions del regista Ric Roman Waugh è il tipo di storia sportiva ispiratrice progettata per infiammare il pubblico. Ha l’aspetto e l’atmosfera di un film che è stato strappato ai titoli dei giornali, anche se invece è basato su un’opera teatrale di Adam Mervis, che ha scritto anche la sceneggiatura qui. National Champions ha al centro una storia avvincente e tempestiva, e quando sceglie di concentrarsi su quella, può essere elettrizzante. Sfortunatamente, è troppo spesso impantanato da trame inutili e relazioni sottosviluppate. Aiutato da solide prestazioni, National Champions ha una grande storia, ma alla fine le sue singole parti non sono sufficienti per segnare il touchdown vincente.

Tre giorni prima del Campionato Nazionale di Playoff del College Football 2022, uno dei quarterback più famosi che giocano nel gioco, LeMarcus James (Stephan James), annuncia che sciopera insieme al suo migliore amico, il compagno di squadra Emmett Sunday (Alexander Ludwig). Il suo ragionamento? La NCAA non paga i suoi studenti atleti nonostante guadagnino miliardi di dollari ogni anno dal loro duro lavoro. LeMarcus vuole un cambiamento nell’organizzazione e farà tutto il possibile per ottenerlo, incluso lanciare il gioco che potrebbe garantire la sua carriera nella NFL. Mentre tutti, dal suo allenatore (JK Simmons) al faccendiere scelto dalla NCAA (Uzo Aduba), tentano di stroncare lo sciopero sul nascere, LeMarcus deve confrontarsi con le sue vere motivazioni se vuole avere successo.

JK Simmons, Kristin Chenoweth e Lil Rel Howery in Campioni Nazionali

La questione del compenso degli studenti atleti per il loro lavoro è oggetto di accesi dibattiti oggi, e quest’anno ha anche visto alcuni importanti passi avanti quando gli studenti hanno guadagnato il diritto di essere pagati per il loro nome, immagine e somiglianza. Potrebbe essere facile per un estraneo deridere un problema come questo, ma National Champions fa un argomento convincente sul motivo per cui gli atleti del college meritano benefici e stipendi adeguati. Ciò è dimostrato dagli sforzi di LeMarcus per conquistare i suoi compagni di squadra, andando di stanza in stanza e facendo discorsi appassionati sui loro diritti. Con la prestazione assicurata di James al centro, National Champions è più forte quando si concentra su questo problema tempestivo e spinoso.

Sfortunatamente, la sceneggiatura di Mervis non va oltre la superficie. La presenza di un club di richiamo – così desideroso di supportare la squadra quando una vittoria potrebbe riempire ulteriormente i loro conti bancari – suggerisce quanto sia profondo il problema all’interno di queste istituzioni, ma alla fine svanisce in secondo piano. Le azioni di LeMarcus sono posizionate come l’ultimo tradimento contro il suo allenatore, James Lazor, ma il loro rapporto è tutto rivelatore invece di mostrare; diversi personaggi commentano come LeMarcus e Lazor abbiano una lunga storia e un profondo rispetto reciproco, eppure il pubblico non ne vede mai la prova. Forse la cosa più frustrante di National Champions è la frequenza con cui pompa le pause sul suo conflitto nella prima ora. Una trama che coinvolge la moglie di Lazor (Kristin Chenoweth) e il suo amante (Timothy Olyphant) riduce lo slancio delle prime mosse di LeMarcus, dando al film alcuni problemi di ritmo che Waugh non può superare. Chenoweth e Olyphant sono sempre benvenute presenze sullo schermo, e Mervis tenta di legarli alla trama più ampia dello sciopero più avanti nel film. Sfortunatamente, non ha l’effetto desiderato.

Uzo Aduba e David Koechner in Campioni Nazionali

Con così tanti artisti di talento racchiusi nel suo ensemble, non c’è dubbio che i campioni nazionali abbiano un certo fascino. E in effetti, il cast è di prim’ordine. Il film non avrebbe successo senza James, che deve tenere chiuse dentro le vere motivazioni di LeMarcus fino all’atto finale. Simmons porta la sua solita intensità sfacciata nella parte di Lazor, sebbene riesca anche a inchiodare i momenti più tranquilli in cui l’allenatore si ritrova a perdere il controllo della situazione. Tuttavia, se c’è un MVP in National Champions, è il vincitore dell’Emmy Aduba. Nei panni della gelida riparatrice Katherine Poe, Aduba tiene le sue carte vicino al giubbotto, inizialmente presentandosi come un giocatore spietato che è disposto a sporcarsi le mani. Tuttavia, una scena cruciale alla fine della corsa del film espone i veri sentimenti di Katherine e Aduba porta una ferocia devastante al suo sfogo. È solo un peccato che i campioni nazionali impieghino così tanto tempo per presentarla correttamente, anche se sicuramente ha un impatto prima ancora di dire una parola.

Nel complesso, i campioni nazionali sanno quali battute deve colpire per ottenere i suoi punti. Waugh estrae le emozioni da tutte le parti giuste e invia efficacemente il messaggio che gli atleti del college non devono essere trascurati. Potrebbe far parlare il pubblico, che potrebbe entrare nel film meno informato sul problema, ma il film vacilla nei momenti in cui dovrebbe essere caricato in avanti. National Champions ha alcuni elementi vincenti, ma l’esecuzione complessiva lascia un po’ a desiderare.

National Champions arriva nelle sale il 10 dicembre. Dura 116 minuti ed è classificato R per il linguaggio e i riferimenti sessuali.

Date di uscita principali Campioni nazionali (2021)Data di uscita: 10 dicembre 2021

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