Notizie FilmPaul Thomas Anderson su 'Licorice Pizza' e sul cinema

Paul Thomas Anderson su ‘Licorice Pizza’ e sul cinema

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Paul Thomas Anderson, cronista del cuore oscuro dell’America in film come “There Will Be Blood” e delle feste che si estendono fino all’alba in “Boogie Nights”, è una persona mattiniera. Si alza alle 5, va a letto alle 9 o alle 9:30, e si alza prima del sole, quando armeggia con le sceneggiature, guarda film, o semplicemente si gode qualche ora da solo con i suoi pensieri prima di svegliare i quattro figli che ha con Maya Rudolph.

“È il mio tempo tranquillo”, dice Anderson, che interrompe quel soggiorno per parlare con un Varietà ha parlato del suo nuovo film, “Licorice Pizza”, una storia a cuore aperto sulla crescita nella San Fernando Valley. “Ho un sacco di fratelli e l’unico momento in cui potevo stare da solo era quando mi svegliavo prima di tutti gli altri. L’unico problema è che all’una sei distrutto”.

È eccitato ma nervoso nel discutere il suo nuovo film, il nono film del suo canone e forse il più tenero e ottimista della sua carriera. “Non ho ancora capito bene come parlarne”, confessa.

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Tim O’Brien per Variety

Girato nella tentacolare periferia di Los Angeles dove Anderson è cresciuto e vive con la sua famiglia, “Licorice Pizza” è incentrato su Gary Valentine, un attore e imprenditore adolescente, e Alana Kane, una ventenne che incontra mentre aspetta di farsi fotografare a scuola (lei lavora come assistente del fotografo). Gary arruola Alana nel suo piano: Aprono un’azienda di letti ad acqua, fanno audizioni per film e sono coinvolti in una campagna elettorale. Ambientato nel 1973, tra grandi cambiamenti politici, cambiamenti nella cultura popolare e una crisi del gas, le loro avventure li portano a scontrarsi con la vecchia e la nuova Hollywood. Sean Penn interpreta un doppelgänger di William Holden, mentre Bradley Cooper ritrae il produttore Jon Peters, ex parrucchiere e fidanzato di Barbra Streisand, raffigurato come un id libidinoso in poliestere.

Il risultato è un drammatico cambio di passo rispetto a molti altri lavori di Anderson, con la storia sciolta, divertente e gloriosamente vivace di “Licorice Pizza” in contrasto con l’avarizia e la paranoia che ha rappresentato in “There Will Be Blood” e “The Master”, o il romanticismo gotico al centro di “Phantom Thread”.

“Questa storia è appena emersa”, dice Anderson. “Amo il modo in cui si svolge. Si incontrano queste due persone. Le fai innamorare e vedi sbocciare la loro relazione, e ci sono vari episodi che le sfidano in modi diversi. Non l’ho progettato troppo. Ho solo avuto fortuna”.

La Metro-Goldwyn-Mayer farà debuttare “Licorice Pizza” in uscita limitata il 26 novembre, quando potrebbe trovarsi nel bel mezzo della corsa ai premi, almeno se gli elettori abbracciano l’anima rispetto alla sofferenza cinematografica. Prima del debutto del film, Anderson parla del suo approccio alla regia, del suo costante amore per le storie ambientate nella Valle e del motivo per cui è improbabile che raggiunga Daniel Day-Lewis in pensione.

Sam Mendes l’ha definita “un vero autore”. Si descriverebbe così?

Sono molto nervoso nel descrivermi con una parola francese che significa essenzialmente maniaco del controllo psicotico. Ma in inglese, accetto il complimento, ed è vero che ho una dedizione unica a ciò che ho davanti e a ogni film che faccio. Trovo che questo consumi un volume enorme della mia vita, quindi non c’è tempo per altro. Sam Mendes può fare cose in diversi formati. Guardo quella carriera e penso, Dio, quanto sarebbe divertente dirigere un’opera teatrale? Ma a questo punto non saprei nemmeno da dove cominciare. Anche se mi venisse presentata una cosa del genere, avrei paura che mi porterebbe via da quello che faccio, che è scrivere film e poi andare a dirigerli.

Cosa ha ispirato “Licorice Pizza”?

Molto tempo fa stavo camminando nel mio quartiere e sono passato davanti alla scuola media Portola. Era il giorno delle foto, e ho visto questo adolescente molto energico che flirtava con la ragazza che stava facendo le foto. Era una premessa immediatamente buona. Cosa succede se un ragazzo invita a cena una donna più grande, e se la ragazza, contro il suo buon senso, dice di sì? Sembrava maturo per l’umorismo. Non è andata da nessuna parte, ma poi ho avuto un amico che è cresciuto nella San Fernando Valley. Era un attore bambino che è stato coinvolto nel business dei letti ad acqua. E mi ha raccontato tutte queste storie, e ognuna era più bella della precedente. Come quella volta che era apparso nel film “Yours, Mine and Ours” con Lucille Ball, e stava andando a New York per un tour pubblicitario e aveva bisogno di un accompagnatore. Finì per assumere una ballerina di burlesque che viveva nel suo quartiere per accompagnarlo. E Lucille Ball era al suo secondo matrimonio con Gary Morton, e urlava sempre “Gary!”. Era il nome del mio amico, quindi lui pensava: “Porca puttana, sta urlando a me”. Ma lei stava urlando a suo marito.

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Paul Thomas Anderson dirige le star Alana Haim e Cooper Hoffman sul set di “Licorice Pizza”.
Mike Bauman

È l’amico Gary Goetzman, il produttore e socio in affari di Tom Hanks?

È apparso in “Tuo, mio e nostro” come attore bambino. A questo punto non ricordo se sto cercando di far finta che non sia la storia di Gary, ma cazzo, è lui.

“Licorice Pizza” si svolge nella San Fernando Valley. Perché ambientate così tanti film lì?

Comodità. La gioia. Mi piace il suo aspetto. Mi piace il suo sapore e il suo odore. Non so oltre che lo amo. Vorrei avere più autonomia? Sì, ce l’ho. Stavo scrivendo un’altra storia. Ci ero dentro fino al collo e sono stato distratto dall’attrazione di questa, e naturalmente c’è un momento in cui dici: “Hai davvero intenzione di fare ancora un altro film nella Los Angeles degli anni ’70? Non pensi di averlo già fatto?”. Poi ignori quella voce e la scacci via come una mosca.

Cosa significa il titolo “Pizza alla liquirizia”?

Dopo molti mesi passati a sbattere la testa contro il muro cercando di capire come intitolare questo film, ho concluso che queste due parole infilate insieme mi ricordavano molto la mia infanzia. Crescendo, c’era una catena di negozi di dischi nel sud della California chiamata Licorice Pizza. Mi è sembrato che fosse il nome giusto per il sentimento del film. Suppongo che se non hai alcun riferimento al negozio, sono due grandi parole che vanno bene insieme e forse catturano uno stato d’animo. Forse sta bene su un poster? La società di produzione con cui abbiamo girato il film si chiamava Soggy Bottom, che è il nome della società di materassi ad acqua di Gary Valentine, e la stampa l’ha scambiato per il titolo. A lungo andare, non potevo vivere chiamando un film “Soggy Bottom”.

Dato che Gary ha 16 anni nel film e Alana ha circa 20 anni, quali restrizioni hai posto alla loro storia d’amore?

È romantico solo nei loro flirt; non è romantico in nessuna consumazione delle cose. Sarebbe inappropriato. Si può dire che c’è un’incredibile attrazione tra loro, ma c’è una linea che non può essere superata.

Ci sono stati film che hanno dato forma a “Licorice Pizza”?

I due film che erano in fondo alla mia mente come pietre di paragone erano “American Graffiti” e “Fast Times at Ridgemont High”.

Hai girato durante il COVID. I protocolli hanno sminuito l’esperienza?

Quei protocolli non mi hanno ostacolato. Questa esperienza è la più gioiosa che ho avuto su un film. È stato fantastico essere circondato da tutti i nostri amici e familiari, essere nel mio quartiere, giocare una partita in casa, creare questa cosa.

Alfred Hitchcock faceva meticolosamente lo storyboard dei suoi film, quindi diceva che il suo lavoro era in gran parte finito prima che gli attori arrivassero sul set. Tu sei così?

Ho un piano, ma non è troppo pianificato. Il vantaggio di girare nel mio quartiere un film come questo è che ho un abbozzo di come potrebbe essere. Ma poi, naturalmente, arrivi e ci sono 200 bambini in fila che aspettano di farsi fotografare, e diventa una cosa che respira davvero. È come una coda di dinosauro che ti sfugge. Tu cerchi solo di farla entrare nella tua inquadratura o di andare in qualsiasi direzione stia andando. Non mi è mai piaciuta l’idea di sapere tutto prima di iniziare. Ci deve sempre essere un po’ di spazio per la scoperta.

Scrivi i tuoi film pensando agli attori?

Per lo più. Mi piace lavorare con persone con cui ho già lavorato. A questo punto sta diventando più difficile fare questo lavoro con qualcuno che non conosci intimamente, profondamente, a livello personale. È troppo difficile fare questo lavoro senza avere più di una relazione di passaggio.

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Patrick Hoelck

Nel caso di Alana Haim, che interpreta Alana, hai fatto dei video musicali per gli Haim, il gruppo rock di cui fa parte con le sue sorelle, ma lei non ha mai recitato. Cosa ti ha fatto pensare a lei?

Questa era una storia molto specifica della San Fernando Valley. Questo era importante in termini di casting. Se vuoi raccontare una storia a New York, assumi Marisa Tomei. Alana sembra una ragazza della Valle; parla come una ragazza della Valle; è una ragazza della Valle. Ha una certa ferocia. È molto ansiosa e impara in fretta. Non so quante altre caselle si possano spuntare. Nel film, lei inizia come quella stabile, che ha più anni al suo attivo, ma lentamente emerge che è traballante e instabile e impulsiva e arrabbiata e intrappolata e incredibilmente immatura.

Avete dato a Cooper Hoffman, il figlio del defunto Philip Seymour Hoffman, il ruolo di Gary. Ha già fatto film in passato?

Cooper aveva anni e anni e anni di esperienza nella realizzazione di film casalinghi con me e la mia famiglia. Generalmente, erano film d’azione in cui lui veniva picchiato come il cattivo da mio figlio che eroicamente lo gettava da una scogliera o gli sparava in faccia. Oltre a questo, non aveva recitato in modo professionale. Non l’ho scritto per lui. L’ho scritto per un ragazzino sfocato di 15 o 16 anni. Non avrei mai immaginato, mentre lo scrivevo, che sarebbe stato Cooper. Pensavo che avrei preso la strada più tradizionale e avrei inseguito un giovane attore. Ne ho incontrati alcuni che avevano talento, ma la maggior parte di loro sembravano già in giovane età troppo allenati, troppo educati e troppo ambiziosi, il che non era interessante per me.

Gary sembra meno tormentato degli altri tuoi protagonisti.

La cosa divertente di Gary è che prende tutto sul serio per 15 minuti come farebbe qualsiasi quindicenne o sedicenne.

Sean Penn interpreta un attore alcolizzato di nome Jack Holden. Dovrebbe essere William Holden?

Sean Penn interpreta Jack Holden, che è una controfigura di William Holden. Ho una specie di bersaglio mobile
per quando sento che è appropriato chiamare i personaggi con il loro vero nome o quando si crea una controfigura. Christine Ebersole, per esempio, interpreta Lucille Ball, ma noi la chiamiamo Lucille Doolittle.

Qual è il limite per te quando si tratta di dare un nome alle persone?

È confuso, ma arrivi a un punto in cui pensi: “Non voglio assumere qualcuno che faccia un’imitazione di William Holden”. Volevo trovare qualcuno che si sentisse iconico, e non c’è nessuno più iconico di Sean Penn. Ho chiesto a Sean Penn di essere nei film da quando faccio questo mestiere. Lo volevo per “Boogie Nights” nella parte che Alfred Molina ha finito per interpretare nella scena del petardo. Ho parlato con lui all’epoca di “Punch Drunk Love”: Avevo un’altra specie di idea di come poteva andare, e lui doveva essere il fioretto contro Adam Sandler, ma non ha funzionato. La cosa bella della sua performance è che non c’è niente di divertente. Sean non recita una cosa per la gag. Interpreta la massima serietà e i deliri di un attore. Questo è esilarante.

Ma Jon Peters, che è una persona reale, appare come Jon Peters in questo film. Gli hai detto che è un personaggio del film?

L’ho chiamato e gli ho fatto sapere che avremmo raccontato questa storia e che lui ne sarebbe stato un personaggio, e lui sembrava perfettamente eccitato e felice della cosa. Era molto dolce e ha detto: “Puoi fare tutto quello che vuoi, ma per favore, mettici la mia battuta per rimorchiare”. E io ho detto, “Qual era la tua battuta per rimorchiare?” E lui disse: “Andavo da una ragazza e le chiedevo se voleva un panino al burro d’arachidi”. E io dissi: “Ha funzionato?” E lui disse: “Sì, ha funzionato”. Così l’abbiamo inserito.

Nel film, Jon Peters è iper-aggressivo quando Gary e Alana consegnano un letto ad acqua a casa sua. È successo?

Gary mi raccontava storie di consegne di materassi ad acqua, e mi raccontò una storia di consegne di materassi ad acqua a casa di Jon Peters, e disse: “Era il miglior uomo del mondo. Ci ha fatto entrare. Ha detto: “Prendetevi il vostro tempo, ragazzi. Io vado al cinema. Divertitevi”. Ho pensato, beh, questo non è molto drammatico. Abbiamo bisogno che accada l’esatto contrario. Così ho creato una versione mostruosa di Jon Peters dalle cose che avevo sentito nel corso degli anni. Ho preso tutto quello che avevo sentito su qualsiasi produttore di Hollywood di quel periodo che aveva la reputazione di essere molto spavaldo e aggressivo, e l’ho messo lì.

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L’attore Cooper Hoffman in ‘Licorice Pizza’ di Paul Thomas Anderson
Melinda Sue Gordon/MGM

Hai fatto dei film pesanti come “The Master” e “There Will Be Blood”. “Licorice Pizza” sembra così esuberante. Stavi cercando di fare qualcosa di più leggero?

Forse sì. Non ricordo di aver cercato attivamente. È emerso in un momento in cui avevo scritto alcune altre cose che erano sul lato più pesante e che avevano perso il loro splendore per me. Questa non ha perso la sua lucentezza. Mi ha reso ansioso di uscire per strada e farlo.

Questo film sarà nei cinema, ma molti film per adulti come questo stanno andando su Netflix. Lavoreresti per uno streamer?

Ho lavorato con Netflix su un cortometraggio, “Anima”, con Thom Yorke. Ci siamo divertiti molto a prendere un pezzo di danza astratta e a farlo arrivare a un vasto pubblico. Quindi ho avuto un’esperienza incredibile con loro. Ma ho anche un rapporto con Universal, Focus e MGM [the distributors of “Licorice Pizza”] e sono in un business diverso – un business che amo davvero e che sostengo. C’è spazio per fare tutto, suppongo.

Ti preoccupa la salute del panorama teatrale?

Chi non lo fa? Ma sai una cosa? Mi preoccupo molto meno di cinque settimane fa. Ogni settimana che passa sembra che i film stiano andando meglio. “Venom 2” è andato bene. James Bond è andato bene. Sembra che si stia recuperando. La parte brutta sarebbe se tornassimo al punto in cui eravamo e facessimo la stessa vecchia merda e la ficcassimo in gola alla gente e loro la comprassero di nuovo.

Ma i film che hai menzionato sono film in franchising. Hollywood non potrebbe usare questo come giustificazione per fare la “stessa vecchia merda” e nient’altro?

Abbiamo già sentito questo spavento in passato, e poi sparisce quando escono alcuni grandi film che sono di scala minore e un po’ più creativi. Non mentirò – ci sono stati un paio di momenti in cui ho pensato che il cielo stesse cadendo. L’industria dell’esercizio cinematografico ha avuto un calcio nei pantaloni, di cui c’era molto bisogno e che è durato a lungo, no? Hanno costruito 25-plex e 30-plex e tutto quel genere di cose, e sono diventati sempre più grandi e più merdosi, e sai cosa, sei scioccato che siano vuoti? Beh, cosa pensavate che sarebbe successo? Hanno costruito queste piramidi per la loro fine.

Ti dispiace se la gente guarda i tuoi film in streaming?

Niente affatto. Non mi dispiace se la gente scopre il mio lavoro in questo modo. Ci conto per molto tempo dopo la mia morte.

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Alana Haim, membro della rock band Haim, interpreta un locale della Valley.
Melinda Sue Gordon/MGM

Quali film hai visto che ti sono piaciuti di recente?

“Shang-Chi” è stato molto divertente. C’è un’energia formidabile, ma vivo anche in una famiglia ossessionata dalla Marvel, quindi continuare il viaggio di queste storie Marvel è emozionante per noi. Mi è piaciuto “Venom 2”. Vale la pena vedere “Titane”. Procedete con cautela: Non ho idea di come consigliarlo, perché certamente non è la tazza di tè di tutti. Non so del tutto come mi sento, ma, mio Dio, siete nelle mani di un vero regista. Mi sono tenuto stretto per la vita, e questa è una sensazione fantastica. Ho guardato il trailer di “King Richard”, e quando uscirà, sarò il primo della fila. Quando Will Smith decide di accenderlo, è così magico. Ho amato la sua performance in “Pursuit of Happyness”. È un film di cui si parla poco.

Fa il tifo per il successo di altri registi?

Sempre. Amo la sensazione di essere un passeggero di un regista. Sarei sciocco a non fare il tifo per gli altri registi a questo punto. Invecchiando non c’è più spirito di competizione perché il successo degli altri nel fare un film aiuta tutti. I buoni film alimentano i buoni film.

Hai inseguito Sean Penn per decenni. Ci sono altri attori con cui muore dalla voglia di lavorare?

Denzel. C’è una balena bianca proprio lì. Quel potere, la scala del suo potere da star del cinema e la sua gamma, è molto eccitante pensare di lavorare con lui. Olivia Colman, è una potenza assoluta. Una volta che ho lavorato con qualcuno, voglio davvero lavorare con lui ancora e ancora. Voglio davvero lavorare con ogni singola persona che è in questo film. Sono molto ansioso di lavorare di nuovo con Joaquin. C’è una quantità sproporzionata di talento nel dipartimento di recitazione e una mancanza di materiale che sia all’altezza delle loro capacità.

Quentin Tarantino si ritira dopo 10 film. Attori con cui ha lavorato come Daniel Day-Lewis dichiarano di essersi ritirati. Lo appenderesti mai al chiodo?

Sono troppo istintivo per pianificare così, per segnare il mio destino o per tracciare una linea davanti a me. Questo toglierebbe o non permetterebbe una certa impulsività. Se ho capito bene Quentin, la sua sensazione di studente di storia del cinema è che il lavoro dei registi diminuisca con l’età. Io non lo so. Voglio farlo il più a lungo possibile. Se mai dovessi andare in pensione, certamente non lo direi a nessuno. Non sentireste più parlare di me. È come dire: “Non verrò a casa tua stasera”. E tu dici: “Beh, non sei stato invitato”. E io dico: “Lo so, ma non verrò”.

Daniel Day-Lewis è seriamente intenzionato a ritirarsi?

Possiamo riunirci tutti insieme e sperare che torni. Non sarebbe fantastico? Quando è uscito “Phantom Thread”, mi è stato chiesto molto, e mi sento allo stesso modo ora come allora. Sì, sono avido come tutti gli altri. Voglio più interpretazioni di Daniel Day-Lewis. Ma penso anche che ci abbia dato più che abbastanza, e dovremmo smettere di essere così avidi. Lui è il re.

Invecchiando, come sei cambiato come regista?

L’istinto mi dice che sono diventato più sicuro di me, ma chiunque abbia fatto questo mestiere sa che la sicurezza è un’illusione. Il buon lavoro di un giorno non significa nulla. Sei ancora al capriccio degli dei su come andrà il giorno dopo. Ma man mano che si invecchia, si diventa più bravi a prevedere qualche passo avanti o a percepire l’evoluzione di una performance. Avere una visione più ampia viene con l’esperienza, ma tutto ha un asterisco con esso. Puoi avere 25 anni di pratica, ma quando cammini su quel set cinematografico, torni ad essere un principiante del cazzo. Questa è l’attrazione o la dipendenza per molti di noi che fanno questa cosa.



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