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Paranormal Activity: Next of Kin’ Review: Questa volta è Amish

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Al cinema, non mi spavento facilmente, ma i film di “Paranormal Activity” hanno solitamente trovato un modo per entrare sotto la mia pelle, almeno per qualche momento. Escono dal 2007, e in tutto questo tempo sono diventati un genere a sé stante, con i suoi tropi e i suoi brividi (le storie raccontate attraverso una videocamera in modo oscuro, i fantasmi e i demoni tagliati in flash). Ma le forze dietro la serie – guidate dal magnate dell’horror indipendente Jason Blum, che “Paranormal Activity” ha messo per primo sulla mappa – devono aver capito, intorno al tempo di “Paranormal Activity: The Ghost Dimension” (2015), che la serie stava cominciando ad andare in fumo. Era diventato un franchise di paura dai ritorni decrescenti (creativamente e al botteghino), ed è per questo che “The Ghost Dimension” è stato presentato come il film finale della serie.

Si sapeva che non potevano attenersi a questo. Ma “Paranormal Activity: Next of Kin”, che è il settimo film di “Paranormal Activity” e il primo in sei anni, è certamente un cambiamento d’atmosfera. È ambientato nella fattoria Baylor, vecchia di 200 anni, nel paese degli Amish, dove Margot (Emily Bader), cresciuta in adozione, ha rintracciato la sua discendenza genetica. Da bambina, è stata abbandonata all’ingresso di un ospedale dalla sua madre biologica (un evento ripreso nei filmati di sorveglianza che lei ha visto innumerevoli volte). Ora sta girando un documentario (ovviamente!) sul suo viaggio alla scoperta delle sue origini.

Una società di ricerche genealogiche l’ha collegata a un giovane uomo della fattoria, che la invita lì. Ma non appena arriva, accompagnata da un paio di amici registi, il suo cameraman (Roland Buck III) e il fonico goffo e imbranato (Dan Lippert), la fattoria si rivela abbastanza inquietante nella sua severità arcaica da sembrare una specie di setta.

I film di “Paranormal Activity” sono stati tutti incentrati sulla tecnologia, quindi c’è una certa ingenuità minore nell’ambientarne uno in un luogo dove la tecnologia non è nemmeno permessa. Gli anziani della famiglia Baylor hanno accettato di permettere a Margot di girare il suo film lì per un paio di giorni, e di condividere le loro vite di pietà puritana e di peccato. Margot e i suoi amici sono sistemati in una stanza con una vecchia carta da parati e letti di metallo che sembra il bed and breakfast meno pittoresco del mondo. Nell’evocare la sua immagine della vita in questa fattoria, “Next of Kin” gioca con diversi altri film – “Witness”, per esempio, ma anche due film che non sono sugli Amish: “The Village” di M. Night Shyamalan (che penso sia l’ultimo film veramente buono di M. Night Shyamalan) e “Midsommar”, l’incubo epico di Ari Aster ambientato in una comunità di culto pastorale in Svezia.

“Paranormal Activity: Next of Kin” è come “Midsommar” realizzato con un budget inferiore e un senso più crudo del valore dello shock. Eppure spreme un po’ di suspense divertente da personaggi come Jacob, un anziano cupo con lunghi capelli bianchi e un po’ di barba, ben interpretato da Tom Nowicki, che trasforma anche l’atto di dire la preghiera in una velata minaccia (dice che sono grati “di avere nostra sorella Margot che torna da noi”, e una bandiera rossa si alza – pensano che lei sia unirsi a loro?). C’è una scena inquietante con una bambina che, quando Margot le dice che sua madre viveva lì, risponde: “È ancora qui. Non le piaci”. Ci sono scene da brivido ambientate in una soffitta, dove Margot scopre una lettera inquietante scritta da sua madre – e comincia a percepire la sua presenza in modi più concreti. E poi c’è la vecchia chiesa dietro il bosco. Sembra essere un luogo di sacrifici rituali, e al suo centro c’è una botola che si apre in un cavernoso pozzo minerario verticale. Porta all’inferno? O c’è qualcosa in fondo che è terribilmente di questa terra?

“Next of Kin” è come “Midsommar” che incontra “Breaking Amish” e “The Blair Witch Project: Cinquanta sfumature di buio”. Il fatto che Margot voglia allacciarsi un’imbracatura e scendere ad esplorare il pozzo della miniera la dice lunga sul tipo di eroina da film horror che è: coraggiosa fino all’eccesso, qualcuno per cui è stata inventata la frase “Non andare in cantina”. Sta cercando sua madre, e la trova (più o meno), proprio quando il film sta cercando di iniettare un po’ di vita in questa serie, cosa che fa (più o meno). Al culmine, però, si può sentire che il film sta girando i lavori e si sta spegnendo allo stesso tempo. A un certo livello, ogni film di “Paranormal Activity” parla di mostri ripresi dalla telecamera, ma in questo i demoni fanno più paura quando non si vedono.



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