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L’eredità di Avatar è complicata (ma il suo impatto è enorme e ancora in evoluzione)

L’eredità di Avatar è complicata (ma il suo impatto è enorme e ancora in evoluzione)
Erica

Di Erica

12 Ottobre 2022, 00:30


Con l’uscita di un sequel così presto all’orizzonte, un’ondata di fan e critici è stata spronata a rivisitare Avatar di James Cameron, dopo aver discusso e rivalutato l’eredità complicata ma in evoluzione del film. Il lavoro di James Cameron sul primo Avatar è iniziato quasi 15 anni prima della sua uscita, con lo sceneggiatore e regista che ha utilizzato la maggior parte di questo tempo per affinare la rivoluzionaria tecnologia degli effetti visivi necessaria per dare vita al film. Avatar si è rivelato un successo mondiale al botteghino essendo il primo film in assoluto a incassare più di 1 miliardo di dollari in tutto il mondo. Avatar: The Way of Water, il primo di molti sequel pianificati a seguire, ha avuto 13 anni di lavoro, un divario insolitamente lungo tra due uscite in qualsiasi franchise di successo.

Nel frattempo, la prima accoglienza di Avatar al di fuori del suo incasso al botteghino ha avuto più che abbastanza tempo per rifluire, fluire e complicarsi negli oltre dieci anni dal suo debutto al cinema. Quando si tiene contro i blockbuster prevalenti di quasi tutti gli anni successivi al 2009, è difficile non notare la relativa mancanza di controllo della cultura pop da parte di Avatar. Tuttavia, nonostante l’impressione un po’ divisiva che Avatar ha lasciato nel cuore del pubblico, il film ha recentemente visto una rinascita di fan e critici che si sono rivolti ai social media con una nuova causa per annunciarlo come una pietra di paragone sottovalutata del moderno cinema di successo.

Perché l’Avatar del 2009 viene rivalutato?

Il rilascio di praticamente qualsiasi sequel ispirerà il pubblico a rivisitare il suo predecessore con una nuova prospettiva, anche se il ritorno ad Avatar ha il peso del contesto di molti altri anni. Sapendo benissimo che sono trascorsi 13 anni dall’ultima volta che il pubblico ha visitato il mondo di Pandora, la Disney ha ripubblicato l’Avatar originale nelle sale come mossa strategica per mantenere il film fresco nella memoria collettiva degli spettatori prima dell’uscita del primo sequel. Per molti, il ritorno di Avatar sul grande schermo si rivela un’efficace testimonianza di quanto bene la sua grafica rivoluzionaria abbia continuato a invecchiare, gettando il blockbuster moderno medio in una nuova prospettiva.

Come modalità per ottenere effetti speciali, la CGI invecchia notoriamente rapidamente con il passare degli anni e la tecnologia avanza. Per Avatar, il decennio e mezzo di meticolosa cura riposta nella sua CGI allora senza precedenti rappresenta ancora un ostacolo immensamente difficile da superare anche per il blockbuster più costoso. Fino ad oggi, l’immersione, la consistenza e l’attenzione ai dettagli che le immagini di James Cameron prestano nel tessere il mondo di Pandora sullo schermo rimangono qualcosa di evidentemente singolare tra le principali uscite di Hollywood. È proprio questo contrasto che è arrivato a incitare i sostenitori del film a guidare uno sforzo concertato per respingere i preconcetti critici che sono cresciuti fino a sopraffare gran parte del discorso che circonda il film.

La ricezione di Avatar sta peggiorando nel tempo?

L’idea che un film così redditizio come Avatar possa anche essere percepito come bisognoso di difesa può sembrare strana all’inizio. Tuttavia, il successo al botteghino di Avatar e i progressi negli effetti visivi non sono arrivati ​​​​senza un considerevole respingimento nella cultura pop in generale. Per molti, l’influenza duratura del film è diventata quella di portare uno status emblematico come spettacolo CGI che tenta di compensare elementi della storia derivati ​​​​o semplicistici.

Che sia stato deriso viralmente come “Pocahontas nello spazio” o parodiato in un episodio di South Park intitolato “Balla coi Puffi”, l’inevitabile ricchezza di somiglianze di Avatar con le storie familiari di culture indigene e coloni, o le loro altre metaforiche controfigure, si è rivelata il punto focale di gran parte del discorso duraturo del film. Comunemente deriso per questa percepita mancanza di novità nella sua sceneggiatura – il principale tra questi elementi è il nome della preziosa risorsa di Pandora “Unobtanium” – il film si vede spesso oggetto di molte sfide virali sui social media per “nominare un personaggio di Avatar”. Tuttavia, il fenomeno dell’essere “memorabile per essere non memorabile” non può fare a meno di rivelarsi circolare, come ha affermato Griffin Newman nel podcast The Big Picture: “È questa strana cosa autolesionista in cui la quantità di discorsi sul fatto che non si parla di Avatar sta infatti dimostrando il punto che stiamo ancora parlando di Avatar”.

Il successo al botteghino di Avatar non può essere ignorato

Con una reputazione così insolitamente polarizzante tra i giganti del botteghino, potrebbe rivelarsi allettante per alcuni presumere che il incasso mondiale da record di Avatar sia stato un colpo di fortuna. Dopotutto, così tanta attesa incorporata ha circondato l’uscita del film, con il pubblico che va al cinema reso ampiamente consapevole degli immensi sacrifici di tempo e denaro che richiedeva. Tuttavia, il successo fulmineo di Avatar non è stato solo visto a livello nazionale, ma anche condiviso in tutti i mercati internazionali, poiché il film è stato costantemente tradotto con facilità nonostante le barriere linguistiche e culturali in tutto il mondo.

La riedizione teatrale della Disney di Avatar ha solo cementato l’interesse duraturo del pubblico per la proprietà. L’uscita di Avengers: Endgame nel 2019 ha visto Avatar essere brevemente superato come il film con il maggior incasso di tutti i tempi, ma il lordo aggiuntivo della riedizione è stato sufficiente per riportare Endgame al secondo posto.

I risultati visivi di Avatar hanno cambiato Hollywood per sempre

Una dimensione dell’influenza di Avatar che non può essere ignorata è il suo effetto duraturo sull’industria cinematografica. Il film di James Cameron ha richiesto lo sviluppo e la sperimentazione di tecnologie 3D e motion capture mai viste prima, nonché quantità impreviste di server farm per il rendering di tutti i dati del filmato. Questo risultato tecnico sinfonico non ha solo ispirato il modello di uscita nelle sale 3D che è seguito; ha stabilito un punto di riferimento per Hollywood, dimostrando definitivamente che i film fattibili su larga scala potrebbero effettivamente essere realizzati quasi interamente in digitale.

Un’altra impronta duratura lasciata può essere osservata in ciò che Hollywood sembrava non imparare dai risultati visivi dell’universo di Avatar. Ciò che consente alla CGI di Avatar di invecchiare con grazia è il fatto che alla sua produzione sono stati concessi il tempo e la manodopera per affinare immagini così sorprendenti da poter portare una storia originale a un successo da record mondiale. Al contrario, un elenco dei film di Hollywood con il maggior incasso degli ultimi 13 anni mostra sia un’avversione per il materiale della storia non IP sia un abbraccio a tempi di consegna relativamente rapidi tra i sequel, senza dare la priorità all’atemporalità nelle loro immagini.

Perché l’eredità di Avatar sarà sempre complicata (anche dopo Avatar 2)

Nonostante il monumentale successo finanziario e i progressi rivoluzionari nella tecnologia cinematografica, una verità rimane innegabile: Avatar è ancora un film che ha impiegato 13 anni per vedere un sequel. Secondo lo stesso regista, la sfida più grande di James Cameron prima dell’uscita di Avatar 2 sarà superare il divario tra i due film. L’attesa, l’influenza e la stima possono svanire nel corso di più di un decennio nel tempo e Avatar ha visto risultati ampiamente contrastanti sotto tutti e tre gli aspetti mentre gli universi cinematografici Marvel e DC sono saliti alle stelle.

Un’altra domanda ancora senza risposta è cosa significherà “successo” per un film come Avatar: La via dell’acqua. Seguire il film con il maggior incasso di tutti i tempi potrebbe significare che qualsiasi successo finanziario minore potrebbe essere interpretato come un fallimento comparativo, mettendo a rischio i sequel previsti di Cameron. Ad ogni modo, come Titanic prima, se Avatar del 2009 ha lasciato una prova duratura di qualcosa, è che il pubblico può solo aspettare e vedere quanto i giganteschi investimenti di Cameron finiscono per ripagare nel lungo periodo.


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