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La recensione di ‘The Great Yokai War: Guardians’: Il prolifico cineasta giapponese Takashi Miike si dà alla pazza gioia con una favolosa avventura fantasy

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Una cavalcata di creature del folklore giapponese prende vita in “The Great Yokai War: Guardian”, un divertentissimo fantasy-avventura diretto dal famoso e prolifico Takashi Miike (“Audition”, “13 Assassins”). Con gli attori bambini di incredibile talento Kokoro Terada e Rei Inomata nei panni di fratelli convocati da spiriti amanti della pace per impedire che un demone arrabbiato si impegni nella tradizione dei film giapponesi di mostri di distruggere Tokyo, questo straordinario pezzo di intrattenimento per giovani adulti dovrebbe essere un grande successo in Giappone, dove è sicuro di ottenere molto amore anche dagli adulti più grandi. Con le sue immagini straordinarie e i messaggi edificanti sulla fiducia, l’amicizia e l’accettazione, “Guardians” dovrebbe attirare l’interesse dei distributori specializzati d’oltreoceano dopo la sua prima internazionale come attrazione di chiusura di Fantasia 2021.

Miike è più strettamente associato con storie di crimine estremamente violente come “Audition” e action-thriller in costume intrisi di sangue come “Blade of the Immortal”. Meno conosciuti fuori dal Giappone sono i suoi successi per famiglie come “Ninja Kids!!!” e “The Great Yokai War” (2006). Nessuna conoscenza del primo film “Yokai War” è necessaria per godersi questo secondo capitolo, che è diretto con esuberanza contagiosa da Miike. Chiunque potrebbe essere perdonato per aver pensato che “Guardians” sia il lavoro di un novellino talentuoso e super-entusiasta piuttosto che di un veterano che ha accumulato 111 crediti di regia dal 1991.

Tradotto approssimativamente come “strana apparizione”. Yokai è il nome collettivo delle entità soprannaturali giapponesi. A volte ostili agli esseri umani e a volte amichevoli, queste creature sono punti fermi di fumetti, videogiochi e film (in particolare i film dello Studio Ghibli), e hanno una forte presenza in molte altre aree della cultura e della società giapponese.

Prima di svelare il meraviglioso mondo in cui vivono gli Yokai, Miike e lo sceneggiatore Yusuke Watanabe (“Dragon Ball Z: Battle of Gods”) stabiliscono il semplice e potente terreno emotivo del film. Kei Watanabe (la dodicenne Kokoro Terada, “La nonna è tutta buona”) è un tipico bambino di quinta elementare che vuole essere accettato dai suoi coetanei e combatte con il fratellino Dai (Rei Inomata). Sono adorati dalla madre vedova Reika (Nanako Matsushima) e ricordano il loro defunto padre come un uomo amorevole che ha insegnato l’importanza della gentilezza e della cooperazione.

Il film ingrana la marcia alta e non si guarda quasi mai indietro dal momento in cui Kei e Dai vengono trascinati in una terra magica abitata da creature dal design e dai costumi stupefacenti, il cui luogo d’incontro, simile a un luna park, sembra il miglior parco a tema mai costruito. Ai ragazzi viene detto dal leader Yokai Nurarihyon (Nao Ohmori, che ha avuto il ruolo principale in “Ichi the Killer” di Miike) che il destino li ha portati qui. Come ultimi discendenti del leggendario cacciatore di demoni Watanabe no Tsuna (Kazuki Kitamura), Kei e Dai sono stati nominati dagli Yokai amanti della pace come unica speranza di sconfiggere lo Yokaiju, un potente demone marino attualmente in rotta di collisione con Tokyo.

Non è solo Tokyo ad essere sotto tiro. In un flashback splendidamente filmato e spiritosamente sceneggiato, assistiamo a una riunione del Vertice Mondiale Yokai a Pechino, con creature come Yeti, Medusa e il mostro di Frankenstein presenti. Si è verificata una grave spaccatura tra gli Yokai pacifisti e una fazione ribelle guidata da Inugami Gyobu (Takao Osawa), un grosso, peloso, demone motociclista che guida una moto lanciafiamme. Lui e il duro compagno Ibarakidoji (Sumire), un guerriero con una pettinatura e un guardaroba nello stile delle band glam metal degli anni ’80, vogliono che gli Yokaiju calpestino tutta Tokyo, e molto altro ancora. Le discussioni in corso tra Yokai a favore della pace e della guerra sono scritte con un umorismo satirico tagliente che prende in giro la condotta dei politici e delle istituzioni del mondo reale.

Questi dibattiti sulle relazioni umane-Yokai aggiungono un altro strato soddisfacente a una storia accattivante che vede Dai separato da suo fratello e messo in pericolo mortale insieme al presunto protettore Amanojaku (Eiji Akaso), una bestiola cornuta con un telefono a lamina e un’attitudine a dire la verità. Proprio al momento giusto, Kei trova una spada magica e diventa immediatamente uno dei giovani guerrieri più abili e stimolanti che si siano mai visti.

La missione piena d’azione di Kei per salvare suo fratello e ristabilire l’armonia tra i mondi degli spiriti e degli umani è meravigliosamente immaginata ed emotivamente gratificante. Il sorriso e la determinazione sul volto di Kei mentre cavalca un drago magico e intraprende l’avventura di una vita è semplicemente irresistibile. È quasi impossibile non essere colpiti dai sinceri appelli dei ragazzi affinché tutti appianino le differenze e si rispettino a vicenda. C’è un’adorabile connessione con l’esaltato lignaggio dei ragazzi nella forma accattivante della signora Fox (Hana Sugisaki), un intelligente biscotto che ha condiviso un momento speciale con Watanabe no Tsuna molti secoli fa.

Lungo la strada verso l’impressionante conclusione, il pubblico sarà deliziato e incantato da Yokai come Yukionna (Yuko Oshima), un tipo tosto simile a Hell Boy, Shojo (Koji Okura) e Ubume (Sakura Ando), una donna dai capelli lunghi con un bambino che sembra appena uscita dal pozzo nei film di “Ring”.

Anche se alcuni effetti sono traballanti e il ritmo rallenta un po’ nel mezzo, “Guardians” vince con il tipo di energia, immaginazione e pura gioia narrativa che spesso manca in film d’avventura per bambini e giovani-adulti altamente asettici e costruiti con cautela.

Un enorme merito va alla direzione di Miike per i giovani di straordinario talento, entrambi i quali recitano come professionisti esperti di action-thriller basati sui personaggi. L’intero cast sembra divertirsi, e i contributi tecnici del direttore della fotografia Hideo Yamamoto (“Hana-bi”), dello scenografo Yuji Hayashida (“Tokyo Tribe”) e del compositore Koji Endo (“Blade of the Immortal”) sono impregnati dello stesso tipo di “mettiamo su un grande spettacolo”.



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