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Freedom’s Path Review: il sincero debutto di Smith non può superare i suoi ostacoli [SDIFF]

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C’è qualcosa da dire sui film incentrati sulla schiavitù e/o sulla lotta per la libertà. C’è sempre un trauma incorporato, non importa quanto edificante o positivo possa prendere la storia. Per gli spettatori neri, c’è un consenso non scritto sul fatto che gli spettatori non hanno più bisogno di questo tipo di storie. O, almeno, questo pubblico preferirebbe vedersi in film d’azione divertenti o addirittura in commedie romantiche. Eppure, queste narrazioni continuano a essere realizzate, spesso da registi bianchi. È facile puntare il dito contro il regista esordiente Brett Smith e chiedere semplicemente: “Perché?” Ma Freedom’s Path, presentato al San Diego International Film Festival, ha avuto 12 anni di lavoro, sette anni dopo il debutto del suo cortometraggio omonimo.

La storia segue William (Gerran Howell), un soldato dell’Unione durante la guerra civile americana. Dopo aver abbandonato una battaglia e essersi ferito intenzionalmente per evitare la morte, William viene coinvolto negli incendi incrociati dei Confederati che danno la caccia a un gruppo di combattenti neri. Lasciato a fuggire dalla scena con Kitch (RJ Cyler), uno schiavo in fuga con un cuore d’oro e una volontà di molti uomini, William scopre presto le vittime della guerra, specialmente quando sei nero o dalla parte giusta della storia. Kitch e William sviluppano un’amicizia ignara durante una missione impossibile per aiutare a liberare altri schiavi attraverso la Underground Railroad.

Harrison Gilbertson e Gerran Howell in Freedom’s Path

Il debutto alla regia di Brett Smith arriva in un momento in cui sembra che Hollywood si sia esaurita con film di guerra e schiavitù. Con la sua sceneggiatura, tenta di affrontare il periodo temporale attraverso una lente e una prospettiva alternative, dando il mantello dell’eroe allo schiavo e l’ignoranza al soldato bianco. Il punto di vista di William è centrale nel messaggio di fondo del film di Smith: che la vita è semplice come una scelta. Ma gli spettatori potrebbero essere lasciati a dubitare di questo sentimento quando Smith sceglie di inquadrare la sua storia attraverso la prospettiva di un soldato bianco. Questo è lo stesso soldato che, dopo aver assistito all’omicidio e alla brutalità di Black vive davanti ai suoi occhi, riflette ad alta voce con Kitch se la schiavitù ha portato a qualcosa di buono.

Momenti come questi durante il lungometraggio di Smith possono far sì che anche gli spettatori più empatici si grattino la testa per capire l’intento dietro tali messaggi. Certo, è un ottimo momento per introdurre un conflitto, ma non ha senso in quel momento, o per la storia che Smith sembra raccontare. Se, entro la fine del film, il regista si aspetta che il suo pubblico si senta per il personaggio di William, è una grande domanda, soprattutto quando la maggior parte del film include Black Runaways che si occupano del catering e lo riportano in salute. Semplicemente non ci sono abbastanza momenti di redenzione per consentire quella progressione naturale, indipendentemente dalla sua posizione alla fine della storia.

Gerran Howell in Freedom’s Path

Se c’è una cosa che Freedom’s Path fa bene è mostrare che la maggior parte dei neri è sempre stata un gruppo accogliente per chiunque, indipendentemente dal colore della propria pelle o dalle difficoltà che hanno dovuto affrontare. Ma per qualche ragione (e come dimostrato in modo appropriato nel film), ci vuole sempre un grande sforzo per altre culture e razze per guardare oltre una carnagione scura – e oltre gli stereotipi – per tenere sotto controllo i pregiudizi e conoscere Black le persone. Con ogni personaggio nero che William incontrava, la reazione iniziale era l’esitazione, ma mai il giudizio o l’esclusione. È una bella lezione che è sempre facile da apprezzare.

Freedom’s Path presenta alcuni ostacoli che semplicemente non può superare da un punto di vista narrativo. C’è un bel po’ di narrazione color rosa che va avanti in questa funzione. Ci sono anche problemi di ritmo significativi che rendono difficile appoggiarsi alla narrazione. Detto questo, non si può negare il profondo e sincero tentativo di condividere messaggi profondi. E con le grandi interpretazioni di Howell e Cyler, oltre a sequenze mozzafiato che hanno la capacità di mantenere l’attenzione dei suoi spettatori, vale sicuramente la pena guardare il film. Alla fine, il cuore di Brett Smith era esattamente dove doveva essere nella creazione del suo primo lungometraggio, ed è nel posto giusto.

Freedom’s Path è stato proiettato durante il San Diego International Film Festival del 2022. Il film dura 131 minuti e non è ancora stato valutato.

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